Chương 5: Bạn nhảy

Tro Tàn Nhật Lan 18888 từ 14:43 15/08/2021
Nhà thi đấu xập xình tiếng nhạc điện tử ngọt ngào như chuyện tình yêu lý tưởng của một cô gái tự tin. Những đôi nam nữ đứng rải rác không theo một đội hình nào, lác đác đón cái nắng sạch sẽ của một ngày mùa đông ấm áp lọt qua những khe cửa kính gần sát trần nhà. Tiếng họ trò chuyện với nhau hòa quyện cộng hưởng với nhịp nhạc, sức sống tuổi trẻ bật lên rì rầm.

Dãy đèn chiếu sáng khán đài không hiểu sao lại cháy đúng một bóng ở góc. Thúy ngồi ngay dưới bóng đèn không chiếu sáng này, tự rùng mình với lựa chọn của mình. Cô úp cái áo khoác dài nhạt màu lên đùi, khép chặt hai chân mặc dù điều này vốn chẳng có tác dụng gì mấy. Sáng nay cô đã cố tình dậy sớm hơn để khởi động cho cơ thể thật dẻo dai, nhưng rồi chỉ để phát hiện ra rằng kinh nguyệt của mình đến sớm bốn ngày. Toàn bộ quỹ thời gian tưởng như dư dả đó được dành cho việc nằm co ro trên giường đợi cơn đau bụng kinh dịu lại. Thúy không cho phép mình được phàn nàn, vì xét cho cùng, đến sát giờ, thì cô cũng không còn thấy đau nữa. Và lúc này, khi ngồi đó nhấm nháp cảm giác máu kinh rả rích dưới bụng, Thúy đợi người bạn nhảy dự bị xuất hiện. Người được phân công làm bạn nhảy với cô mới phải nhập viện vào tối hôm qua.

Thúy không thể trách người dự bị này trễ giờ. Có lẽ anh ta cũng chỉ được thông báo vào phút chót, và giống như Thúy, anh ta không phải là vũ công chuyên nghiệp. Chẳng dễ gì sắp xếp công việc thường ngày của mình để có mặt ở buổi tập đầu tiên đúng vào ngày đầu tuần. Anh ta không giống Thúy ở chỗ, cô đã chuẩn bị vô cùng kỹ lưỡng cho ngày hôm nay rồi.

Nhưng có một điều Thúy vẫn chưa thể chuẩn bị được, đó là tinh thần để hòa nhập với sự cuồng nhiệt của những tâm hồn vũ đạo quanh đây. Rõ ràng Thúy thấy những vũ công nam và nữ kia, cũng vừa mới được giới thiệu với nhau trong buổi hôm nay, họ còn mới hỏi tên, hỏi tuổi nhau, vậy mà giờ đã có thể dễ dàng quấn vào nhau đến vậy. Các cặp đôi tự do khởi động dưới nền nhạc ngẫu nhiên của ai đó trong ban tổ chức. Thay vì tự xoa hai bàn tay của mình để làm ấm, họ xoa tay vào nhau. Chân họ đan vào nhau nhịp nhàng như những mảnh ghép được thiết kế kỹ lưỡng. Mắt họ không rời nhau mà chẳng hề ngượng nghịu.

- Thanh Thúy ơi! - Chị gái phụ trách cầm tờ danh sách đã bị đánh dấu tích kín mít gọi vọng tới từ lối vào khán đài – Bạn nhảy của em đến rồi nhé. Lê Khánh nhé.

Thúy không dám đứng lên vì cảm tưởng máu kinh của mình sắp tràn ra cả ghế. Người bạn nhảy dự bị kia bước thẳng ra từ ký ức tuổi niên thiếu của cô. Cậu ta không hề cao hơn, nước da rám nắng với thân hình mảnh mai chẳng hề bị thời gian làm méo mó đi. Lê Khánh ngay lập tức nhận ra người từng học chung lớp cấp ba với mình, tươi tắn bước đến, cúi người thơm lên hai má Thúy vẫn đang ngồi chết dí tại chỗ.

Thúy thấy biết ơn vì Khánh đã buông người cô ra để không nhận thấy rằng người cô đang run lên vì tim đập, như thể cô vừa đi bộ mười mấy tầng cầu thang. Thúy không có bất cứ ký ức nào về việc Lê Khánh yêu thích khiêu vũ thời cấp ba. Tất nhiên là chính bản thân cô cũng vậy, chẳng hề dành thời gian ngoài giờ học để theo đuổi bất cứ hoạt động ngoại khóa nào. Nhưng Khánh thì thậm chí còn có ít khả năng xuất hiện tại đây hơn cô rất nhiều lần. Tất cả những gì Thúy nhớ là cậu ta rất thích hút thuốc, không phải vì cô đã từng nhìn thấy Khánh hút thuốc ở trường, mà là vì cậu ta chẳng bao giờ ngại khoe ra bao thuốc trong cặp sách của mình. Chỉ cần đứng cách một cánh tay là có thể ngửi thấy mùi thuốc lá thấm đầy áo đồng phục của cậu. Vậy mà lúc này, Thúy không hề ngửi thấy mùi đó.

Thúy thận trọng đứng lên, cô cũng không thể ngồi mãi như vậy. Cô kín đáo bước sau Khánh vài bước khi cả hai cùng tìm đường xuống sàn tập để quan sát dáng đi của cậu. Đúng ra thì vẫn có một khía cạnh khiến Khánh có nhiều khả năng xuất hiện ở đây, hơn cả Thúy. Ngoài những bao thuốc thì có một thứ khác Lê Khánh cũng chẳng ngại khoe từ ngày còn học cấp ba, đó là chuyện cậu ta đồng tính. Thúy nghĩ có lẽ hơn một nửa vũ công nam ở dưới sàn tập cũng là người đồng tính.

- Chúc mừng các bạn đã trở thành một phần vinh dự của Rosa Gala! - Đại diện ban tổ chức đứng trên một cái ghế nói qua loa cầm tay. Tất cả những người thuộc ban tổ chức đều đội một cái mũ lưỡi trai màu đỏ dễ nhận biết.

Tiếng vỗ tay từ một trăm nam thanh nữ tú đứng trên sàn tập tạo thành thứ năng lượng rạo rực khiến Thanh Thúy choáng ngợp. Cô biết không khí ở đây, không chỉ ngày hôm nay, mà còn trong suốt mấy tuần tới, sẽ là như thế, nhưng tiếng vỗ tay của cô vẫn không thể mạnh mẽ như của họ. Đứng bên cạnh cô, Lê Khánh vỗ tay cũng hời hợt.

Những lời dặn dò tiếp theo của ban tổ chức, Thúy không cần cố gắng lắng nghe vì chính cô cũng đã học thuộc. Đêm Gala sẽ được diễn ra đúng vào giao thừa đón Tết Âm lịch, tại sân vận động trung tâm và năm nay sẽ mời cả khán giả tới thưởng thức như một sự kiện đếm ngược đáng được mong chờ nhất. Mười hai năm trước, Rosa Gala chỉ là một sự kiện quảng bá cho một hãng sữa tắm hương hoa hồng mới ra mắt. Cứ sau mỗi một năm, Gala này lại mời thêm được vài ngôi sao nổi tiếng hơn, và dần dần trở thành một chương trình tạp kỹ gắn bó với dịp đón năm mới. Những chai sữa tắm hương hoa hồng càng ngày càng bán chạy hơn, trở thành một lựa chọn tự động không phải suy nghĩ gì nhiều của những cô gái như Thúy. Thúy cũng phải thừa nhận rằng, cô chẳng bao giờ dám mặc những bộ váy lộng lẫy như siêu mẫu xuất hiện trong những đoạn quảng cáo lặp đi lặp lại của chai sữa tắm ấy, nhưng phiên bản váy dạo phố của cô ta đã được may lại rất nhiều lần bởi các thương hiệu thời trang bình dân, mà Thúy cũng mua một bộ để mặc khi đi dạy ở trung tâm tiếng Anh.

- Thúy đi tập khiêu vũ lâu chưa? - Giọng nói của Lê Khánh thầm thì vào tai Thúy khi cậu ghé sát vào người cô, những ngón tay thanh mảnh luồn vào bên eo cô.

Thúy rùng mình, thấy máu bên mặt mình chảy rần rần. Tất cả các cặp đôi đã vào tư thế sẵn sàng để tập những động tác đơn giản đầu tiên. Buổi đầu này các vũ công sẽ tập chay theo nhịp đếm, bản nhạc nền chưa được công bố. Có lẽ phải đến gần sát buổi tổng duyệt cuối cùng thì họ mới được tập với ca sĩ chính. Anh ta giờ đã là ngôi sao hạng A, nhưng cũng là nhờ công Rosa Gala nâng đỡ từ những ngày đầu. Điệu nhảy cũng không quá phức tạp, là một điệu waltz chậm hơn bình thường, vốn được điều chỉnh để phù hợp cho những vũ công không chuyên nghiệp. Bản thân tiết mục này là một ý tưởng quảng bá kiểu mới của thương hiệu sữa tắm, dành riêng cho khách hàng của mình. Họ kiêu hãnh nhận ra rằng Rosa Gala đã quá danh giá đến mức hàng vạn người ước mơ được biểu diễn ở đó. Vậy thì tất cả những ai đa đăng ký mua sữa tắm hoa hồng trong một năm liền có cơ hội trở thành vũ công phụ họa cho ca khúc độc quyền sẽ được ra mắt tại đêm Gala rực rỡ.

- À... Tớ mới đi tập được... hơn một năm. - Thúy rụt rè trả lời. Dựa vào sự chênh lệch giữa khả năng của cô và những người dự tuyển khác, có lẽ cũng là không chuyên, thì cô nghĩ rằng mình hẳn là đứa kém cỏi nhất ở đây. Sau khi ra trường và đi làm ở trung tâm tiếng Anh, Thúy phải mất hơn một năm tiến lên lùi xuống trong suy nghĩ của mình rồi mới dám tham gia hoạt động ngoại khóa đầu tiên.

- Ôi siêu nhỉ? Tớ mới tập được có bốn tháng đây này. - Sự khiên tốn của Lê Khánh chẳng đồng điệu với bước đi duyên dáng của cậu ta khi dẫn bước Thúy. Điều đó càng khiến cô mất đi động lực, đến một người mới tập khiêu vũ vài tháng mà còn nhảy giỏi hơn cô.

Chân vẫn bước rất đúng nhịp, nhưng suy nghĩ của Thúy đang lạc đi trong dòng thời gian. Dựa vào cái mốc được Khánh đưa cho, cô đoán rằng cậu chỉ mới bắt đầu đi tập khiêu vũ ngay sau khi ban tổ chức Rosa Gala thông báo sẽ tuyển chọn vũ công không chuyên từ chương trình đăng ký mua sữa tắm cả năm. Hóa ra cậu ta cũng sân si như vậy. Nhìn khuôn mặt và dáng vẻ đang áp sát mình lúc này, Thúy cứ nghĩ cậu ta sẽ có một đời sống sôi động khác hẳn mình. Khánh hẳn phải có một công việc rất thú vị và đầy thử thách. Cậu hẳn phải có những buổi tối say sưa từ quán bar này tới câu lạc bộ khác. Chìm đắm trong vòng tay của người tình này và nụ hôn của bạn trai khác. Cậu ta hẳn có một buổi sáng thư Tư chán làm liền bỏ việc và xách hành lý đi du lịch tới một nơi có núi non hùng vĩ. Và vào những đêm giao thừa, Khánh chắc chắn không chỉ biết ngồi ở nhà mà xem Rosa Gala trên TV giống như Thúy. Như cô làm suốt mười hai năm qua, từ lúc mười hai tuổi cho đến tận bây giờ.

Thúy bằng tuổi Khánh, hai mươi tư tuổi, số tuổi hiện tại gấp đôi số tuổi từ lúc bắt đầu xem một chương trình tạp kỹ quảng cáo sữa tắm. Từ đó đến bây giờ, Thúy vẫn chỉ tắm đúng loại sữa tắm đó, và nhịp sống của cô vẫn không thay đổi. Dù là học cấp hai, cấp ba, đại học, hay cả khi đã đi làm, tất cả những gì cô biết cũng chỉ là như vậy. Là kết thúc những gì phải làm ở bên ngoài, rồi lại trở về nhà. Là thức dậy vào buổi sáng, và đắp chăn đi ngủ vào buổi tối, trừ đêm Giao thừa. Là mua những món đồ được quảng cáo trên TV, và khi không còn phải mặc đồng phục nữa, thì chọn quần áo giống như những người xung quanh đều mặc. Thúy quyết định đi tập khiêu vũ vào ngày cuối tuần, bởi vì khi phỏng vấn vào vị trí giáo viên ở trung tâm tiếng Anh mới, cô đã vô cùng ấp úng khi được hỏi một câu rất đơn giản: What do you do when you have free time?

Một cặp đôi nào đó bước nhầm nhịp làm ngáng chân những cặp khiêu vũ xung quanh. Toàn bộ đội hình rối loạn, và biên đạo lại dùng đúng cái loa cầm tay của ban tổ chức lúc nãy để ra hiệu cho tất cả tạm nghỉ mười phút. Thúy ngượng ngùng buông Khánh ra, nhưng cậu ta vẫn tự nhiên nắm tay cô như thể thân thiết lắm, có ý cùng đi ra khu uống nước.

- Cậu... cũng đăng ký mua sữa tắm cả năm à? - Thúy chẳng nghĩ ra bất cứ câu hỏi nào để bớt khó xử. Cô không nghĩ có bất cứ người đồng tính nam nào lại thích cái sữa tắm hoa hồng này hết. Tự cô còn thấy nó quê mùa.

Khánh cười khanh khách. Cậu ta có răng khểnh, và hình như kẻ viền mí mắt rất khéo.

- Nếu Thúy thích, tớ sẽ tặng lại hết sữa tắm cho cậu. Tớ chỉ muốn được đăng ký biểu diễn ở Gala thôi.

- Vì sao? - Thúy giật mình không thể tin nổi là sự tò mò của mình đã bật ra thành tiếng. Cô vô cùng hối hận, vì hẳn là Khánh cũng sẽ hỏi ngược lại cô. Mà Thúy thì không muốn để cậu biết rằng, cô lại sợ một lúc nào đó khác, lại ấp úng khi trả lời một câu hỏi phỏng vấn tiếng Anh vô cùng đơn giản khác.

Nhưng Khánh không vội trả lời cô. Cậu vặn nắp chai nước suối, để những dòng nước tinh khiết tuôn vào trong người, rồi chỉ nhún vai. Người ta đâu cần một lý do cụ thể để muốn được biểu diễn vũ đạo ở Rosa Gala. Có lẽ điều đáng hiếu kỳ nhất là tại sao hai người bạn học cùng cấp ba vốn chẳng thân thiết gì nhau lại vô tình được ghép đôi với nhau trong một sự kiện có cả chục nghìn người tranh nhau đăng ký. Vì một lý thường tình nào đó, Thúy đã có một thoáng mộng mơ về một mối liên kết lãng mạn trong đêm giao thừa ngập hương hoa hồng, nhưng khi người đó là Khánh, thì mộng tưởng chấm dứt hoàn toàn. Cô chậm chạm nuốt từng ngụm nước, ý định nghỉ tập khiêu vũ, và lại quay về thói quen ở nhà xem tạp kỹ trên TV đêm giao thừa vào năm sau len lỏi trong ánh mắt thơ thẩn của Thúy.

- Trong tuần này, Thúy có rảnh hôm nào nữa không? - Câu hỏi của Khánh làm Thúy suýt nữa bị sặc. Cô phải tự nhắc nhở rằng chắc chắn Khánh không có ý định tán tỉnh mình.

- Có... các buổi tối. - Đáng lẽ Thúy phải tìm thêm giờ dạy ở một trung tâm tiếng Anh buổi tối nào đó, nhưng chính bản thân cô không tìm ra được một động lực chính đáng để kiếm thêm tiền.

- À. Tớ định rủ Thúy tự tập thêm với nhau. Nếu đôi mình nhảy đẹp, có lẽ sẽ được xếp vào vị trí gần trung tâm.

Dù có tự khắc ghi thêm một vạn lần nữa rằng sẽ không có bất cứ một khả năng lãng mạn nào giữa mình và Khánh, Thúy cũng không thể cản sắc hồng nhuộm chín gương mặt mình. Từ tuổi dậy thì đến bây giờ, hoàn toàn chưa có một người khác giới nào muốn dành thêm thời gian ở riêng với cô cả. Đến bạn nhảy ở chỗ học khiêu vũ cũng chỉ chọn cô khi chẳng còn có ai khác.

Trước khi trả lời Khánh, Thúy đảo mắt nhìn những cặp vũ công khác trong nhà thi đấu. Dù sao thì cũng chẳng có ai ở lớp khiêu vũ của Thúy được lọt vào vòng tuyển chọn này, dù Thúy cũng không chắc họ có đăng ký hay không. Nhưng việc gương mặt của cô được xuất hiện trên truyền hình trực tiếp vào đêm giao thừa, có lẽ sẽ là một bước ngoặt khác. Cô sẽ không còn là lựa chọn cuối cùng. Sẽ không còn ai hỏi: What do you do on New Year's Eve? Và sau đó nữa, có thể cô có thể xuất hiện trong những khoảnh thời gian sống động của Khánh, nếm trải sự bốc đồng và phóng khoáng. Khánh có thể dắt cô thoát ra khỏi vòng lặp này. Và một ngày nào đó, cô sẽ không dùng sữa tắm hoa hồng nữa.

Thúy đồng ý. Mà cũng chẳng cần đợi đến buổi tập thêm, ngay từ sau giờ nghỉ uống nước, cặp nhảy của họ đã có sự tiến triển. Lối sống lặp lại tạo cho Thúy một ưu thế, là cô thuộc bài rất nhanh, và có kỷ luật. Sự thô cứng trong động tác của cô được bù đắp lại bằng hào quang duyên dáng của Khánh, sự quyến rũ của cậu ta toát ra trong từng cử chỉ. Như thể cậu ta được sinh ra để nhảy waltz, một chàng hoàng tử không dành cho bất cứ nàng công chúa nào. Cho nên, mười phút trước khi kết thúc buổi tập đầu tiên đó, Thúy và Khánh đã được chọn vào nhóm hai mươi cặp đôi nhảy gần sân khấu trung tâm nhất.

Lần đầu tiên trong đời, Thúy chảy mồ hôi nhiều như thế. Cô quên mất là mình đang bị hành kinh. Lúc giơ hai tay lên đập tay Khánh để ăn mừng, Thúy tưởng tượng nếu có thể quay ngược thời gian và trở thành người bạn thân của cậu ta từ thuở trung học.

***

Ngay sau khi mẹ mất hồi hai năm trước, Khánh dọn bỏ gần như tất cả đồ đạc ra khỏi nhà, chỉ để lại rất nhiều sách. Ngôi nhà nhờ thế mà chẳng cần bỏ công giữ gìn vẫn không quá bừa bộn. Thúy kín đáo hình dung những cuộc hoan lạc tự do mà Khánh tận hưởng ngay dưới mái nhà mình, khi chẳng còn ai nhòm ngó cấm cản. Nhưng có lẽ dù táo bạo đến đâu, Khánh cũng không rủ bạn trai làm tình ngay trên sân thượng lộ thiên này, khi hàng xóm có thể dễ dàng quan sát. Vì thế, cô không quá phân tâm khi cùng cậu tập khiêu vũ ở đây, dù buổi tối hôm nay vẫn mờ mịt vì chỉ số không khí điển hình của thành phố.

- Đừng chống cự. - Lê Khánh lại khoe ra cái răng khểnh khi nhìn xuống gương mặt thiếu truyền cảm của Thúy. - Vì cậu cứ cố gồng như vậy nên đoạn này mới không đẹp đấy. Cứ thả lỏng hoàn toàn ra, giống như không có một tí sức lực nào ấy. Thúy phải tin tưởng hoàn toàn vào tớ, tớ đỡ được cậu mà.

Cũng không hẳn là Thúy ngượng khi giả bộ như mình hoàn toàn ngất xỉu trong vòng tay của Khánh, mà cô có chút nghi ngờ thân hình thanh mảnh của cậu ta liệu có đủ sức đỡ hoàn toàn trọng lượng của mình hay không. Hàng xóm sẽ nghĩ gì khi chẳng may cả hai cùng ngã và người Khánh đè lên cô? Hay đây là điều cậu ta cố ý muốn để láng giềng nhìn thấy? Nhưng cậu ta có bao giờ che giấu giới tính của mình đâu?

Thúy muốn lén giấu một chút trọng tâm vào bàn chân phải của mình, nhưng tự cô cũng nhận ra, càng buông thả hoàn toàn sức nặng cơ thể vào tay Khánh, tư thế này càng mềm mại hơn. Cậu ta nói đúng, tin vào cậu ta sẽ thật dễ dàng.

- Đừng nhìn lung tung sang hai bên, chỉ nhìn vào mắt tớ đây này. - Khánh tiếp tục nhắc nhở, khiến Thúy không thể quên rằng hai người bọn họ đang liên kết gần gũi với nhau đến thế nào.

Nếu giây phút này ngưng đọng lại, thì Thúy sẽ nhận ra mình đang ở trong tình huống mà bất cứ thiếu nữ nào cũng từng mơ mộng. Nhưng mộng tưởng này lại được hiện thực hóa một cách méo mó. Cô luống cuống đứng thẳng dậy, rồi đề nghị cả hai cùng tập lại từ đầu bài. Tất cả những xúc cảm này đều chỉ để phục vụ điệu vũ đêm giao thừa, khi rất có thể, từ một vũ công không chuyên, Thúy hoàn toàn có thể tiến bộ thành một nàng thơ hòa mình vào không gian âm nhạc.

Lúc cả hai đã thấm mệt thì đã hơn chín rưỡi tối. Mồ hôi phơi dưới sương gió mùa đông rất dễ gây cảm lạnh, nên Thúy quên mất cảm giác ngượng ngùng khi được Khánh mời vào phòng ngủ của cậu để nghỉ ngơi trước khi trở về nhà. Khi rửa tay trong nhà vệ sinh, cô nhận ra nó vô cùng sơ sài. Khánh chỉ có duy nhất một bánh xà phòng không có mùi thơm, vừa dùng để tắm gội, vừa rửa tay, rửa mặt. Hoàn toàn không thấy bóng dáng của bất cứ chai sữa tắm hoa hồng nào.

Lúc bước ra, Thúy nhìn thấy rõ từng dẻ xương sườn của Khánh khi cậu ta thay quần áo. Phía gần bả vai của cậu ta có hình xăm một bông hoa bồ công anh. Cô không biết phản ứng như thế nào mới là tự nhiên, tiếp tục ngắm nhìn cậu ta choàng chiếc áo len màu xanh đen vào người, hay quay mặt đi như một cô gái lịch sự.

- Nếu hôm nào tập muộn quá, Thúy có thể ngủ lại ở đây cho đỡ lạnh. - Trong giọng điệu của Khánh lộ rõ sự khách sáo. - Nếu sợ có ai ghen, thì để tớ giải thích cho.

Thúy lắc đầu. Ngôi nhà của Khánh rất lạnh lẽo. Không biết có phải phép không khi Thúy cho rằng nó thiếu bàn tay chăm sóc của phụ nữ. Hoặc chỉ đơn giản là vì nó quá rộng rãi khi chỉ có duy nhất một người ở. Có lẽ, khi xây ngôi nhà này, bố mẹ của Khánh đã có dự định rất rõ ràng về số lượng con cái đông đúc mà mình sẽ sinh ra, mà không ngờ rằng người chồng lại qua đời chỉ vài năm sau khi người vợ sinh ra cậu con trai duy nhất.

- Thúy có từng yêu ai hay ghen tuông không? Mệt mỏi nhỉ. Tớ giờ chẳng thiết gì nữa. - Khánh hỏi đãi bôi chẳng đợi Thúy trả lời. Cậu nằm vật ra giường, nhưng tấm đệm như muốn đánh bật cậu trở ra.

Đầu óc Thúy hoàn toàn trống rỗng. Không phải là vì cô không có kinh nghiệm tâm sự chuyện tình cảm với một chàng trai đồng tính, mà là vì, cô chẳng bao giờ được tâm sự chuyện tình yêu với bất cứ ai cả. Sự im lặng lúc này thậm chí còn vô duyên hơn.

- Ừ. - Tiếng trả lời cảm thán khớp nhịp với Thúy khi ngồi xuống mép giường của Khánh.

- Chung quy chỉ vì thế hệ của chúng ta bị dạy dỗ quá sai lầm. Khi tớ có con, tớ sẽ dạy chúng nó cách yêu thương mà không ích kỷ. - Khánh liếc mắt xuống chỗ Thúy ngồi, cậu dùng ngón chân chọc vào lưng cô hờn dỗi.

Thúy quay xuống nhìn vào gương mặt Khánh, rồi cảnh giác đứng dậy, rời bước ra chỗ cái ghế bên cạnh cửa sổ, nhìn vô định ra ngoài. Có lẽ, động cơ Khánh tiếp cận và thân mật với cô chỉ có như vậy. Cậu ta muốn tìm một người phụ nữ sinh con cho mình. Có lẽ, kết cục của những cô gái như Thúy cũng chỉ có như vậy. Cộng sinh với một người đàn ông không bao giờ yêu mình, an phận trong một tự do trống vắng.

- Ôi Thúy ơi! - Khánh ngồi bật dậy cười khanh khách trước nỗi buồn man mác của Thúy. - Cậu không cần phải lo lắng thế, tớ còn lâu mới định có con. Chắc phải tầm ba mươi lăm tuổi. Thế còn cậu thì thế nào? Con gái thường thích đẻ con sớm nhỉ?

- Tớ... không biết. - Thúy ngước lên để xác nhận rằng Khánh không nhận ra sự hiểu lầm của mình. - Tớ chưa có dự định gì cả.

- Ừ chắc là kiểu gì cũng sớm hơn tớ thôi. - Khánh xua tay. - Nên cậu muốn tốt cho đời con cái thì đừng dùng sữa tắm hoa hồng nữa.

- Sao? Vì nó độc à?

- Không. Không hẳn. - Khánh thở dài, cái răng khểnh làm cậu ta lúc nào cũng như muốn nhếch mép mỉa mai. - Là cái đống vỏ chai nhựa. Một đống. Cứ mỗi năm chúng nó lại thay mẫu mới và vứt đi một đống nhựa cũ, không hề tái chế gì hết.

Thúy không hỏi gì thêm, cô biết kiểu đề tài này. Nếu động vào, những người yêu môi trường sẽ trở nên kích động và dành nhiều ngày để tẩy não những người thuộc nhóm trung lập. Chàng trai trước mặt Thúy bỗng trở thành một hình tượng tương đối đạo đức giả. Rõ ràng cậu ta căm ghét hãng sữa tắm hoa hồng, nhưng lại thiết tha muốn trở thành trung tâm chú ý trong sự kiện Gala cuối năm của họ.

- Không biết đêm giao thừa... có rét không nhỉ? - Thúy xoa hai bàn tay vào nhau, tìm cách đổi chủ đề, trước khi cô chào tạm biệt Khánh để về nhà. Cô sẽ còn phải học cách đổi chủ đề liên tục trong những buổi tập riêng tăng cường tới đây.

- Càng ở gần trung tâm, sẽ càng có nhiều đèn chiếu ấm lắm đấy. - Cái nháy mắt của Khánh như bật lên tiếng cười thầm trong lòng Thúy, như thể cậu ta đã quên rằng năng lượng để chạy đèn sân khấu tất nhiên là cũng gây hại cho Trái đất vậy thôi.

Từ sau hôm ấy, cứ mỗi khi về nhà sau buổi tập riêng với Lê Khánh, Thúy lại xả thật nhiều nước nóng trong phòng tắm. Cô muốn quên đi những lý luận đạo đức nửa vời của cậu ta, bằng cách tận hưởng lối sống ngược lại hoàn toàn. Trước gương phòng tắm của Thúy chen chúc nào sữa tắm, dầu gội, dầu xả, kem ủ tóc, sữa rửa mặt, sữa tẩy trang, nước cân bằng da. Cô nhận ra, mặc dù tên gội và bao bì khác nhau, nhưng tất cả những thứ đó thực chất đều được sản xuất từ cùng một công ty với hãng sữa tắm hoa hồng. Cô chính là một người tiêu dùng điển hình bị ảnh hưởng bởi một thương hiệu mỹ phẩm toàn dân.

Những đồng nghiệp và họ hàng cô quen biết, cũng đều dùng dầu gội sữa tắm y như vậy, họ vẫn đẻ con và chúng lớn lên bình thường. Bố mẹ chúng lại mua những món đồ tắm gội trẻ em cũng được sản xuất bởi chính công ty đó. Và có lẽ, đến năm chúng mười hai tuổi, giống như Thúy ngày xưa, bọn nó cũng sẽ lại bắt chước người lớn, dùng sữa tắm hoa hồng, và một kệ mỹ phẩm bình dân chật chội giống y hệt đội hình trước gương của Thúy đây. Cuộc sống vẫn cứ tiếp diễn bình thường thôi. Đâu phải ai cũng có nhu cầu trở thành một người thật nổi bật, có chính kiến, và có gu thẩm mỹ riêng?

Thúy nhìn vào tập giáo án tiếng Anh của mình. Nếu ai cũng muốn làm vũ công rực rỡ thì lấy ai đi dạy tiếng Anh cho những đứa trẻ con được bố mẹ gửi gắm kỳ vọng học giỏi toàn diện không thua kém những đứa trẻ trời Tây? Có lẽ điều Thúy cần làm thực ra là triệt tiêu cảm giác xấu hổ khi nói không thành có. Giáo viên tiếng Anh thì vốn không phải là giáo viên môn Đạo đức. Thúy nên học tập những đồng nghiệp và tiền bối khác, cứ dựa theo những gạch đầu dòng được gợi ý mà trả lời là được. Đâu có ai kết tội cô khai man khi say sưa kể ra những lý tưởng về bình đẳng giới tính hay bịa đặt về một chuyến du lịch lý tưởng nếu đó là đề bài phần tiếng Anh tự luận?

Thúy cứ nghĩ Khánh đã thỏa mãn với vị trí hiện tại của cặp nhảy trước khi toàn bộ đội hình được chuyển sang tổng duyệt ở sân vận động vào tuần tới. Thế mà tối hôm qua, cậu ta khăng khăng năn nỉ Thúy xin nghỉ dạy ngày thứ Bảy để có buổi tập riêng cuối cùng ở phòng tập đặc biệt. Lần đầu tiên trong đời, Thúy biết giả ốm để xin nghỉ việc, cô sợ rằng mình sẽ phát ốm thật vì sự lo âu này. Khánh tới tận nhà để đón cô, trong một phút chốc Thúy cứ hoang mang đến viễn cảnh toàn bộ đồng nghiệp sẽ bắt quả tang sự gian dối này.

- Cậu tìm được phòng tập ở đâu mà xa thế? - Thúy cố gắng đẩy lời nói của mình luồn qua lớp khẩu trang dày và át lên tiếng còi xe nặng nề trên đường vành đai.

- Rồi Thúy sẽ biết thôi. - Khánh có vẻ rất đắc chí khi lừa cho Thúy đi cùng mình một chặng đường dài như vậy. Ngày nghỉ giả bệnh của Thúy sẽ rất xứng đáng thôi.

Thúy cảm thấy như mình đã bị đưa sang tỉnh khác. Cô len lén mở điện thoại sau lưng Khánh để đảm bảo rằng vẫn có sóng điện thoại để cầu cứu. Nhưng phòng tập bí ẩn mà cậu ta dẫn cô đến không phải là một nhà kho lụp xụp đáng nghi ngờ. Cánh cổng trước mặt đã rộng mở, cậu ta tự nhiên lái thẳng xe máy vào bên trong, giảm dần tốc độ trên con đường bê tông được xây giữa một khu vườn hoa hồng rộng bát ngát.

Ngay khi xuống xe và tháo khẩu trang ra, mùi hương hoa hồng như không chỉ len vào trong mũi, mà còn bám lên hai má Thúy, cô thấy gương mặt mình mát dịu và đầu óc như hơi chuếnh choáng. Mùi hương này khác hoàn toàn với mùi sữa tắm hoa hồng cô đã dùng suốt mười hai năm qua. Những bông hoa hồng ở đây cũng không hoàn toàn giống với những cành hồng cô thường nhìn thấy người ta tặng nhau vào ngày Nhà giáo. Thúy như thể vừa tỉnh giấc, và trước mặt cô, đây mới là sự thật, đây mới là những bông hoa hồng thật. Phải có đến cả nghìn cây hoa hồng như thế xung quanh cô.

- Vườn hoa hồng này của ai? - Thúy đoán trước vẻ kinh ngạc của mình nếu đây lại là một cơ ngơi mà Khánh bất ngờ được thừa hưởng.

- Của anh Tuấn bạn tớ. - Khánh vừa trả lời, vừa giơ tay vẫy chào đáp án của mình đang bước từ bên trong căn nhà lợp mái ngói ra sân.

Người chủ vườn hoa hồng khoảng chừng đã bốn mươi tuổi, có vẻ rắn chắc như thể chính tay anh ta đã cuốc đất chăm bón cho từng gốc hồng trong trang trại này. Nếu không phải là người quen của Khánh, có lẽ Thúy sẽ thấy thoải mái hơn khi gọi anh ta bằng chú. Thúy ngại nhìn lâu vào mắt anh Tuấn, cô lại chìm trong dòng tò mò đoán định liệu anh Tuấn có phải là một trong những tình nhân của Khánh hay không? Mặc dù việc suy đoán một người đàn ông yêu hoa hồng hẳn là không yêu phụ nữ thì cũng có phần hợp lý, Thúy cũng phải thầm thừa nhận rằng mình thiển cận đến mức độ cho rằng tất cả những người Khánh quen biết đều đồng tính.

- Bạn nhảy của Khánh đây hả? Dễ thương quá. - Anh Tuấn như thể đã đón rất nhiều lượt khách đến thăm vườn, tiện tay ngắt một nụ hồng hơi hé nở cài lên tai Thúy. Thúy bất giác rụt vai lại, trong lòng chân thành cầu mong anh không đồng tính, và vẫn còn độc thân.

- Thúy vẫn chưa tự tin lắm, nên hôm nay em phải để bạn ấy biết thế nào là nhảy waltz giữa một triệu đóa hồng! - Khánh mỉm cười lém lỉnh với người anh hào phóng, rồi dắt tay Thúy đi sâu vào trong vườn.

Chính giữa vườn hồng có một khoảng sân lát gốm, bên trên là một mái chòi lợp lá cọ. Có lẽ, vào những ngày hè nóng nực, nơi đây là không gian lý tưởng để ngồi nghỉ giữa sự bao bọc của mùi hương dịu dàng. Còn lúc này, nó trở thành sàn nhảy độc nhất vô nhị, thứ trải nghiệm có khi còn hiếm có khó tìm hơn là cơ hội được biểu diễn ở Rosa Gala đêm giao thừa. Oxy lẫn với hương hoa hồng chạy khắp mạch máu Thanh Thúy, lần đầu tiên cô tin rằng trong động tác của mình có cảm xúc. Cô không còn phải nhẩm đếm trong đầu, bước chân cứ thế tự nhiên khớp nhịp với Lê Khánh. Cô biết cậu ta đôi khi nhìn vào nụ hồng cài bên tai mình, niềm hãnh diện tự tin khe khẽ bung tỏa trong trái tim cô.

Lượt nhảy đầu tiên kết thúc, Thúy giật mình tưởng như mình đã bước sang một kiếp khác của đời người. Rời khỏi ánh mắt của Khánh, cô nhận ra anh Tuấn đang trìu mến nhìn mình. Anh bê đến một khay trà hoa hồng, như thể sự hiếu khách của anh là một mùa xuân bất tận.

- Nếu chưa quen uống, em Thúy có thể pha thêm một xíu mật ong này vào. - Anh Tuấn ân cần quan sát biểu cảm của Thúy khi nhấp ngụm trà đầu tiên, làm cô xấu hổ hướng ánh mắt mình vào lọ thủy tinh đựng mật ong để đánh lạc hướng.

- Mật này cũng là lấy từ tổ ong trong vườn đấy Thúy ơi. - Khánh rướn người lên chỉ ra góc vườn phía xa. Nếu lắng tai nghe, Thúy cũng có thể nghe thấy tiếng đập cánh của đàn ong chăm chỉ.

Thúy xin phép đứng dậy, đi một vòng quanh chòi để quan sát tứ phía khu vườn, một phần để bớt thấy mất tự nhiên vì bị kẹt giữa sự quan tâm của hai người đàn ông. Nơi đây quả thật phải có đến cả triệu bông hoa hồng, và không chỉ có thế. Lác đác dưới những lối đi bằng bê tông, cô còn có thể nhìn thấy những bụi hoa cúc chi, hoa tóc tiên, hoa mười giờ. Nếu là một con ong, cô cũng muốn sống ở đây. Nếu đợi vài tháng nữa, đến mùa xuân, đàn bướm rập rờn hẳn cũng là một cảnh tượng hoàn toàn thực tế.

Bảo sao mà Khánh chẳng bao giờ thèm động đến sữa tắm hoa hồng. Nếu muốn, cậu ta có thể đến đây mỗi cuối tuần và nằm trong một bồn tắm ngập cánh hoa hồng thật. Rất có thể đấy là cách anh Tuấn tắm gội mỗi ngày.

- Em Thúy tủm tỉm cười gì thế? - Anh Tuấn chống tay lên đầu gối, hướng ánh mắt về Thúy như ngắm nhìn một giống côn trùng có lợi mới trong vườn.

- Ơ.. à... - Thúy xấu hổ như thể trào được nước mắt ra. - Em chỉ đang nghĩ là... anh trồng hoa hồng, để làm tinh dầu ạ?



Cả anh Tuấn và Khánh đều bật cười khiến Thúy nghĩ rằng mình đã luống cuống mà phát âm sai từ nào đấy. Khánh dốc ly trà hoa hồng uống cạn một mạch, cậu ta có phong thái như một chàng công tử đang tận hưởng những ngày tháng ung dung nhất đời mình.

- Tinh dầu hoa hồng đắt đỏ lắm, em Thúy ạ. Anh cũng từng thử làm, nhưng không thể tìm được thị trường. Các hãng sữa tắm chỉ dùng hương liệu nhân tạo thôi. - Anh Tuấn vẫn không hề rời mắt khỏi Thúy. - Bây giờ anh chỉ làm trà hoa, làm mứt bánh...

- Làm thuốc hút. - Khánh không lớn tiếng, nhưng đã bị anh Tuấn ra hiệu bí mật. Thúy thoáng hiểu, có lẽ đó là lý do bây giờ người cậu ta không tỏa ra mùi thuốc lá thông thường nữa.

Ẩn quảng cáo


Một điều nữa mà Thúy có thể hiểu ra, đó là nguyên nhân khiến Khánh có một lối sống bài xích công nghiệp đến như vậy. Những cánh hoa hồng trong khu vườn của anh Tuấn hẳn phải vô cùng tinh khiết, cách làm nông của anh Tuấn chính là kiểu vừa tốn công sức vừa khó cạnh tranh. Những tập đoàn khổng lồ như chủ của hãng sữa tắm lại là những kẻ bắt nạt quyền uy khiến anh khó phát triển hơn. Chỉ nửa ngày đứng giữa vườn hoa trong lành như thế này, Thúy đã thấy chán ghét sự bụi bặm của phố thị, thì như Khánh sẽ càng có sự kháng cự quyết liệt hơn. Có lẽ cậu ta muốn học lỏm cách quảng bá của Rosa Gala để làm một sự kiện tương tự vào năm sau, cho chính vườn hồng của anh Tuấn.

- Khánh bảo em Thúy rất giỏi tiếng Anh phải không? Em có muốn làm việc cho anh không? - Lời đề nghị của anh Tuấn còn êm ái bồng bềnh hơn bất cứ loại trà hoa hồng thượng hạng nào mà anh còn cất giấu.

Thúy sững sờ trong hạnh phúc tới nỗi không thể trả lời. Cô chỉ có thể thở ra những hơi thơm hoa hồng qua làn môi đang mở ra vì choáng váng trước cơ hội chạm tới cuộc đời mơ ước.

- Anh Tuấn đang chuẩn bị mở rộng để xuất khẩu ra nước ngoài. - Khánh luồn ra sau ôm lấy Thúy từ sau lưng, tựa cằm lên vai cô như một người bạn thân thiết đang hờn dỗi tìm người vỗ về an ủi.

- Chỉ sợ em Thúy không thích sống ở làng quê thế này thôi. Anh có xây một cái homestay ở gần đây, em có thể ở một phòng trong đó. - Anh Tuấn dọn dẹp khay trà, sẵn sàng trả lại sàn tập cho Khánh và Thúy.

Thúy có thể hình dung ra trang tiếp theo của cuộc đời mình, ngay sau đêm Giao thừa. Cô sẽ sống trong một căn homestay yên tĩnh xinh xắn, làm việc giữa một vườn hoa hồng nở rộ, có một ông chủ điềm đạm và lịch lãm, thường xuyên đón tiếp những vị khách giàu có đến từ những quốc gia rất xa xôi. Bữa sáng của cô là bánh mì phết mứt hoa hồng. Bữa trưa là vịt quay ướp mật ong từ vườn hoa hồng. Cuối ngày thư giãn trong bồn tắm với những cánh hoa hồng mới hái.

Và tất cả những cơ hội này ùa đến với cô đều nhờ vào giờ phút người bạn nhảy ban đầu được phân công cho Thúy phải nhập viện. Chính Thúy cũng không biết làm sao để chứng tỏ mình xứng đáng với công việc này. Từ trước đến nay, cô cũng chỉ biết dạy tiếng Anh cho trẻ em.

- Công việc cũng không có gì phức tạp đâu. - Hình như Khánh đang ghé sát vào đầu Thúy đến nỗi có thể nghe được những suy nghĩ của cô. - Quan trọng là anh Tuấn muốn tìm người có tình yêu thiên nhiên và sẵn sàng khích lệ sự thay đổi trong tư duy.

Lại là những khái niệm đao to búa lớn mà Thúy vốn muốn né tránh. Nhưng trước sự quyến rũ có thể nhìn ngắm được, hít ngửi được, chạm vào được và thậm chí có thể nuốt được xuống cổ họng như thế này, chúng đều bé lại lọt vừa tầm với của cô. Nếu phải đánh đổi bằng việc không bao giờ tắm sữa tắm hoa hồng nữa, dù cái bồn tắm ngập cánh hoa kia chỉ là ảo mộng và thay thế bằng bánh xà phòng không mùi nhàm chán giống của Khánh, Thúy thấy nó cũng là một cái giá hết sức phải chăng.

Cô bật cười, phần ngượng ngùng đã ít hơn phần hạnh phúc. Khánh bật nhầm một bản nhạc khác trên điện thoại, nhưng vũ đạo tự tuôn ra từ tay chân của Thúy. Cả hai nhún nhảy tự do một lúc lâu trước khi nhớ ra mình đã đi một quãng đường rất dài đến đây để nhảy waltz. Thúy tin rằng nếu thực sự được nhận công việc ở đây, cô sẽ tiếp tục theo đuổi khiêu vũ cổ điển. Nếu Khánh không thể thường xuyên đến tập, cô sẽ mạnh dạn mời anh Tuấn làm bạn nhảy của mình.

***

Các cặp đôi khiêu vũ vẫn chưa được vào trong sân vận động. Họ được ngồi chờ trong một lều trại lớn phía quảng trường bên ngoài in chi chít logo của hãng sữa tắm. Với tầm cỡ của Rosa Gala năm nay, toàn bộ khu phức hợp này đã được thuê suốt hai tuần trước sự kiện để chuẩn bị đến từng chi tiết tỉ mỉ nhất. Lại một chị gái khác đội mũ lưỡi trai màu đỏ dõng dạc đọc tên từng người, lần này là theo đôi, một cái tên nam và một cái tên nữ, để phát trang phục khiêu vũ. Thanh Thúy và Lê Khánh, cũng như các cặp đôi còn lại, phải chịu trách nhiệm tự bảo quản những món đồ được giao. Thúy có một đôi giày màu trắng, và một bộ váy voan màu hồng phớt. Khánh có một bộ lễ phục màu đen thêu hoa hồng màu trắng.

Sự thật là Thúy chưa bao giờ được mặc bộ váy nào cầu kỳ như vậy. Mặc dù cô biết nó cũng chỉ là một mẫu váy phù dâu phổ cập trong một đám cưới tầm trung, nhưng cô còn chưa bao giờ được ai mời làm phù dâu. Khánh bĩu môi nói với cô rằng, những thứ lễ phục này giờ đã quá phổ biến đến nỗi bọn học sinh cuối cấp ở trường mình bây giờ cũng đua nhau thuê mặc khi chụp ảnh kỷ yếu. Thúy học cách bĩu môi giống như Khánh, nhưng trong lòng cô hiện lên ký ức về một nhóm bạn gái ở trường đại học đã rủ nhau thuê những bộ váy tương tự khi đi chụp ảnh ở một quán cà phê mới khai trương năm đó, và cố tình tưởng tượng như Thúy không hề tồn tại.

- Sao bọn họ lại bắt mình mặc thứ phong phanh thế này vào đêm giao thừa nhỉ? - Thúy ướm bộ váy trước người rồi quay một vòng, tính toán trước độ bồng bềnh của lớp voan trong những động tác tha thướt.

- Vì bản chất của chúng nó là thế. - Khánh săm soi những đường thêu hoa hồng trên bộ lễ phục của mình, rồi ngước lên nối lời cho những nghi ngại đầu tiên của bạn nhảy. - Chúng nó ép nữ giới phải nghĩ rằng mình luôn phải đẹp và mong manh mà quên đi quyền lợi cơ bản của mình.

“Đẹp và mong manh”, nếu đó là những từ mà Khánh đang dùng để miêu tả Thúy trong bộ váy voan màu hồng phớt giữa gió đông thì cô chẳng ngại trời rét tới độ âm. Nhưng có một thứ nữa đem lại nguồn nhiệt sưởi ấm cô giữa lều trại nhộn nhịp những nam nữ sắp sửa ăn vận như dự vũ hội này, đó là những lý tưởng mà Khánh hứa hẹn sẽ giải phóng cô.

Thúy thả người ngồi xuống ghế, dứt khoát cất bộ váy voan vào bên trong chiếc túi chuyên dụng được giao. Đến khi được nhận công việc mới, hàng ngày tản bộ giữa vườn hoa hồng và chăm nom cho căn homestay xinh đẹp, cô cũng sẽ thay toàn bộ tủ váy áo của mình. Cô chẳng ngại nhờ Khánh chỉ dẫn cho một gu ăn mặc mới, với những tông màu thơ mộng hơn mà chẳng cần phải bắt chước ai.

- Giống như toàn bộ cái Gala lố lăng này, chúng nó cứ rêu rao rằng mình đang truyền cảm hứng cho hàng triệu phụ nữ, nhưng thực ra toàn dẫn dắt họ vào những cái lồng chật chội phủ đầy mật độc. - Khánh tự cho rằng thái độ của Thúy như vậy đồng nghĩa với việc cô đang hưởng ứng nhiệt tình với những bức xúc của mình. - Cậu có thấy không, nghe tưởng là hiện đại lắm, nhưng quanh đi quẩn lại, với đội ngũ truyền thông của chúng nó, phụ nữ đẹp vẫn phải là da trắng, mình gầy, và chỉ được phép tự tin khi được người khác công nhận.

- Tớ xem quảng cáo của chúng nó đến phát ngán. - Thúy phá lên cười, trong lòng như nở một nụ hoa vì nhiều cặp đôi xung quanh bỗng dưng chú ý đến góc ngồi của cô và Khánh.

- Nói đến quảng cáo... - Khánh bỗng dưng sầm mặt lại, cậu ta hạ nhỏ giọng để Thúy phải ghé sát tai nghe bên chiếc răng khểnh của mình. - Nói thật đi, cậu cũng xem cái loạt phim đam mỹ mà chúng nó sản xuất hồi mấy năm trước đúng không?

Thúy lạnh sống lưng và gật đầu. Chắc chắn đó là một điều khiến Khánh phật ý. Hãng sữa tắm nắm bắt trào lưu và tạo ra một thứ nội dung truyền thông ăn khách mới, với vỏ bọc là kêu gọi bình đẳng và tự do giới tính, nhưng thực chất, chỉ là một mồi câu mọng nước dành cho trí tò mò của nữ giới. Khánh căm thù loạt phim đó. Nó tạo ra một khái niệm méo mó về những người đồng tính, khiến cho những cô gái có vốn sống vốn nhỏ hẹp, điển hình như Thúy, lầm tưởng rằng tất cả những người đàn ông đồng tính đều có gương mặt vô cùng thanh tú hoàn hảo như những diễn viên thần tượng trong phim. Mỗi một tập phim đều chỉ biết khắc họa những chàng trai vạ vật vì ái tình, chẳng biết làm nghề ngỗng gì, gã nào cũng mê hoa hồng và kết phim là hai chàng trai hôn nhau đắm đuối trong bồn tắm được tạo bọt bằng sữa tắm hoa hồng.

Đến chính Thúy lúc này cũng thấy tức giận bởi vì suốt cuộc đời trưởng thành của mình đều đã bị dắt mũi bởi những thông điệp vừa lệch lạc vừa nhạt nhẽo. Lục lọi lại tất cả những kỷ niệm khi chụp hình tập thể, Thúy nhớ ra mình luôn bị đẩy ra ngoài rìa vì làn da cô không được trắng trẻo bằng những đứa con gái khác. Cô không dám chạy nhảy trong giờ ra chơi nữa, từ sau khi biết đến sữa tắm hoa hồng năm mười hai tuổi, cũng chỉ vì sợ người mình toát ra mùi mồ hôi khiến người xung quanh nhăn nhó, giống như một cảnh tượng được tua đi tua lại trong quảng cáo.

- Tất cả sự thối nát của cái xã hội ngột ngạt này, chính là bởi những tư duy kiểu cũ. - Từng lời nói cay nghiệt của Khánh như kim đâm, nhưng chỉ một mình Thúy nghe được. - Và cái lũ sữa tắm này, chính là những kẻ tài trợ cho khủng bố!

Thúy nương theo ánh nhìn của Khánh, đảo mắt quan sát toàn bộ những vũ công đang vô cùng háo hức khi sắp được vào bên trong sân vận động để tổng duyệt lần đầu. Bọn họ cũng đều là những người khờ khạo như Thúy, sẵn sàng dành ra hàng năm trời tẩy rửa làn da và trí não của mình bằng thứ bọt rẻ tiền nhuộm mùi hương liệu. Và giờ đây họ lại tiếp tục trở thành công cụ để bành trướng thế lực của những chiêu bài tiếp thị độc tài. Đến cả sự ghép đôi một nam một nữ này chẳng phải cũng là thứ chỉ định vô cùng sắt đá của thương hiệu đối với tư duy xã hội hay sao? Hóa ra, bấy lâu nay Thúy luôn thấy mình không đủ rực rỡ, là bởi chính những thứ văn hóa này đã bắt cô phải tin rằng, một người phụ nữ không thể tự một mình khiêu vũ.

Chẳng cần phải bắt chước ai, Thúy lần này tự nhếch mép cười khinh bỉ tất cả những nữ vũ công trang điểm đậm hơn mình. Những đứa con gái đã từng khinh thường cô, khuôn mặt của chúng nó nhập vào thân thể của những vũ công này. Và nếu, có bất cứ đứa con gái nào dám đứng trước mặt tỏ thái độ với Thúy một lần nữa, cô sẽ cởi bỏ toàn bộ những giá trị thùy mị thanh lịch đã bị choàng lên cô từ mười hai năm trước. Cô có thể luồn ngón tay vào dưới lớp da mặt của chúng nó và xé toạc ra. Cô có thể dùng chính váy áo của bọn nó để chùi sạch lớp phấn son giả dối mà chúng nó bôi trát lên mặt mỗi ngày.

Nhưng khi không còn ai để quan sát, Thúy nhận ra mình, và Khánh, cũng là một trong năm mươi cặp đôi sẽ khiêu vũ trong tiết mục đặc sắc nhất của cái Gala kệch cỡm này. Đây là điều khiến Thúy hoang mang tới chóng mặt. Nếu Khánh bỗng dưng yêu cầu Thúy cùng cậu rút lui khỏi chương trình, giống như một trò chơi khăm để chờ đợi cái biểu cảm choáng váng của những người đội mũ lưỡi trai đỏ, thì Thúy cũng không quá chần chừ. Nhưng vấn đề là Khánh không hề đưa ra đề nghị đó. Thúy vận dụng hết sự tỉnh táo của mình để tư duy, cô chỉ có thể đưa ra một khả năng nữa, là Khánh sẽ âm thầm thu thập những sai sót trong khâu tổ chức của Rosa Gala để viết một bài đăng nói xấu rùm beng trên mạng xã hội. Nhưng cho đến giờ, mọi tiểu tiết của Gala đều trơn tru đến kinh ngạc.

- Bao nhiêu công sức thế này, tại sao không dùng để tổ chức cái gì cho nó ý nghĩa tử tế nhỉ? - Thúy chỉ có thể thốt ra như vậy trong sự mệt mỏi của mình trước sự hoàn hảo của sự kiện.

- Đúng, đúng là không thể cứ để lãng phí mãi như thế được. - Khánh nắm lấy tay Thúy và gật gù ưng ý. Dù đã biết mình hoàn toàn có thể động chạm thể xác với Khánh như một người bạn thân, Thúy vẫn không thể làm chậm lại nhịp mạch đập của mình.

Đội vũ công nhận được hiệu lệnh di chuyển trật tự vào bên trong sân vận động. Khánh nhận cầm hộ túi đựng váy voan của Thúy, cô chỉ cần xách theo đôi giày trắng mới được phát của mình. Cho đến tận lúc này, Thúy mới thấy cảnh tượng giống như thể trong một vũ hội cuối cấp. Thứ văn hóa du nhập này cũng mới được hưởng ứng ở các trường cấp ba hồi gần đây, sau khi cô đã tốt nghiệp. Kể cả nó có xuất hiện sớm hơn, thì có lẽ năm ấy cô cũng sẽ chẳng được ai mời đi dự vũ hội. Thúy chưa từng là một phần của bất cứ cái gì cả. Cô chưa bao giờ đặt chân vào bên trong sân vận động này. Cô chưa hề đi xem thể thao, biểu diễn ca nhạc, hay thậm chí ghé vào những hội chợ ẩm thực từng diễn ra trên quảng trường bên ngoài.

- Trời ơi, trông cứ như công chúa và hoàng tử! - Một cặp đôi đi sau lưng Thúy và Khánh thốt lên khi họ ngoái lại nhìn thấy một cặp đôi cuối cùng đã quá nôn nóng mà mặc sẵn lễ phục biểu diễn vào rồi.

- Đấy, nào là công chúa với chả bà hoàng. Toàn là những đứa không phải chịu cái khổ sở của thời phong kiến nên thốt ra những danh vị đó chẳng ngại ngần gì! - Khánh thở dài rồi dắt tay Thúy đi xa khỏi âm thanh trầm trồ của đám đông phấn khích.

Thúy siết bàn tay của Khánh, cô sắp xúc động trào nước mắt. Có lẽ chỉ Khánh mới hiểu tâm trạng của cô suốt bao năm tủi hờn vì chỉ sống kiếp thường dân, chối bỏ giá trị của chính mình. Bao nhiêu thứ văn vở trong thời đi học, cộng với phim ảnh, hàng hóa, luôn khiến cô nghĩ rằng mình không đủ tốt. Thậm chí nó khiến cô muốn chối bỏ cả quốc tịch của mình, bởi vì những mỹ nữ đẹp trên màn ảnh luôn được ca ngợi là lai nước này nước nọ, đến chai sữa tắm cô dùng, tuy sản xuất nội địa nhưng lúc nào cũng phải được thiết kế như thể nó được nhập khẩu từ Pháp về. Bởi vì như chính mình, thì chẳng bao giờ đủ cao quý.

- Chúng mình hãy khiêu vũ thật đẹp nhé, và mặc kệ tất cả bọn nó. - Thúy khoác tay Khánh rồi thủ thỉ vào tai cậu. Cô đã sẵn sàng quên đi sự quan tâm của máy quay, hay sự ghen tị của những cặp đôi xung quanh. Hai người họ không cần khiêu vũ như giới quý tộc hay những vì sao, chỉ cần khiêu vũ như Thanh Thúy và Lê Khánh, như đã thả mình trong vườn hoa hồng ở một vùng ngoại ô.

- Chỉ cần cậu luôn sát cánh bên tớ! - Khánh thì thầm, rồi đặt lên thái dương Thúy một nụ hôn. Cô không thấy ngượng ngùng nữa, vì biết là mình cũng xứng đáng với nó.

Họ bước nhanh chân hơn để nhìn thấy ánh sáng từ bên trong sân vận động, nhưng mọi thứ vẫn còn ngổn ngang. Toàn bộ mặt sân cỏ đã được lát ván, sân khấu trung tâm mới dựng xong phần khung. Vị trí đứng của từng cặp đôi được tính toán cân đối trên bản thiết kế, lần này, những cái tên được quên đi, thay bằng những con số.

Cặp đôi của Khánh và Thúy mang số 34, cùng với các cặp từ 31 đến 35 thường xuyên luân phiên vị trí. Những khán đài như những tòa thành khổng lồ nuốt chửng sự nhỏ bé bỡ ngỡ của Thúy. Đấy là hôm nay nó vẫn còn trống. Đến đêm giao thừa, nó sẽ chật lúc nhúc những người, ánh đèn chớp từ điện thoại của họ còn chói lóa hơn cả pháo hoa. Đôi giày được phát cho các vũ công nữ sẽ đảm bảo họ không bị trượt ngã trên sàn lát ván, nhưng từ phía tít trên cao khán đài nhìn xuống, mỗi một bộ váy voan tung xòe cũng sẽ chỉ như một nụ hoa li ti đua nở trong mùa xuân giữa những rực rỡ hào quang của những siêu sao lộng lẫy.

- Mọi người vẫn tự bảo quản đồ được phát, không cần nắm tay nhau. Giờ chỉ cần bước theo đúng nhịp đội hình để căn vị trí xem nào! - Lại tiếng loa cầm tay được cất lên, lần này nó mất đi uy lực giữa không gian hùng vĩ của một sân khấu chuyên nghiệp sắp thành hình.

Tiếng nhạc phát ra từ loa của sân vận động giống như một cơn sóng thần nuốt chửng sự tự tin của bất cứ ai đã quen với âm lượng của nhà thi đấu trước đó. Chính Thúy cũng giật mình, nhưng trước mặt cô, Khánh đưa tay ra hiệu cô hãy tập trung nhìn sâu vào mắt cậu. Trí nhớ cơ bắp sau những buổi tập riêng khiến năng lượng của họ khớp nhau, và hai người không bước sai một nhịp nào cả. Nụ cười sinh ra trên khuôn mặt của Thúy và Khánh khiến họ nổi bật hẳn giữa đám đông nghiệp dư luống cuống.

- Cặp số 34 đổi chỗ cho cặp số 50 đi! - Nhạc dừng thì tiếng chỉ huy qua loa của biên đạo lại tiếp tục khiến nhiều con tim hoảng hốt. Cặp đôi số 50 còn đang không hiểu mình đã làm gì sai.

Thúy và Khánh lúc này đã hiểu nhau đến mức không cần bàn bạc trước, cũng có thể giả bộ tỏ ra mình không hề phấn khích. Vị trí của cặp số 50 chính là vị trí gần sát với sân khấu chính nhất, nơi mà họ thậm chí có thể đưa mắt lườm đểu chàng ca sĩ hạng A.

Tất nhiên trong buổi tập hôm nay, chẳng có chàng ca sĩ nào xuất hiện cả. Trên sân khấu, và cả bên dưới gầm, chỉ có những người thợ đang chăm chú sắp xếp từng cấu trúc khớp nhau từng milimet. Từ vị trí của cặp đôi số 50, Thúy và Khánh có thể nhìn vào bên dưới gầm sân khấu như một đường hầm dài hun hút.

- Nếu sân khấu này bị làm sao, tất cả mọi người đều sẽ nhìn thấy hết! - Ánh mắt của Khánh như bị kéo sâu vào bên trong đường hầm, dù ở đầu bên kia không có ánh sáng.

- Thế thì người ta sẽ bàn tán về cái Gala này trong suốt cả năm tới. - Thúy bật cười đắc ý. Nếu người ta nói về Rosa Gala suốt cả năm, thì tất nhiên, người ta sẽ luôn nhớ về cô suốt cả năm ấy.

- Vậy hãy đốt cháy nó đi. - Khánh ghé vào tai Thúy, thì thầm như thể đầu lưỡi cậu có thể chạm vào màng nhĩ của cô.

Thúy không kịp hỏi lại bất cứ câu gì, thì biên đạo lại bắc loa ra hiệu lệnh dượt lại bước đi đội ngũ một lần nữa. Nhạc nổi lên, nhưng hình như ai cũng đã quen với cơn sóng âm thanh này rồi. Thúy không thể để vuột mất vị trí số 50 này, nên cô tập trung vào từng bước chân của mình, nhưng không thể không hoang mang vì cái biểu cảm thản nhiên của Khánh. Câu nói của cậu ta mang nghĩa bóng hay nghĩa đen? Nếu nhiệt huyết của một cậu vũ công dự bị và một cô giáo tiếng Anh có thể đốt cháy sân khấu, giống như cái nghĩa mà dân biểu diễn chuyên nghiệp hay nói, thì tại sao Thúy lại thấy như mình vừa ngã sập vào bẫy như thế?

Thúy sắp hụt hơi, cô vừa đếm bước, vừa muốn đưa tay ra đòi lại túi đựng váy voan trong tay Khánh. Khánh như phòng bị trước, cậu ta có thể vừa rướn người ra sau, giữ chiếc túi ấy làm con tin trong tay, vừa giữ cho đôi chân bước đúng vị trí như một cỗ máy. Thúy lúc này mới nghi ngờ rằng, ngoài những buổi tập riêng với mình, có khi Khánh còn tự tập rất nhiều lần nữa. Như thể toàn bộ thời gian của cậu ta được đầu tư cho màn vũ đạo này.

- Đừng đùa nữa! - Thúy chồm lấy chiếc túi đựng váy trong tay Khánh khi bản nhạc vừa dứt. Các cặp đôi khác vẫn còn say sưa trong dư âm của nó.

- Tớ không hề đùa. Cậu cũng phải sẵn sàng cho lý tưởng mới của cuộc đời mình đi chứ. - Khánh vòng tay ôm chặt lấy eo Thúy khiến cô không thể giãy giụa. Biên đạo có thể sẽ hiểu lầm rằng vũ khúc của mình lãng mạn tới nỗi có thể khiến một chàng trai đồng tính phải lòng một cô gái ngoan hiền.

Khánh quay đầu nhìn vào đường hầm dưới gầm sân khấu, Thúy bắt buộc cũng phải nhìn theo hướng đó, như một cặp đôi sắp cưới đang nhìn về tương lai của mình.

- Để thức tỉnh người ta thì phải đốt trụi cơn u mê này. - Khánh nghiêng má lên đầu Thúy để cô nghe rõ ý định của mình. - Kể cả bọn nó có kiểm soát báo đài, thì vẫn còn cả chục nghìn cái điện thoại đang phát tin trực tiếp trên khán đài kia.

Cuối cùng thì Khánh cũng tiết lộ động cơ thực sự cho cái hành động mà Thúy đã từng cho là đạo đức giả và bao lần phán đoán khác. Thật quá may mắn cho cậu ta khi lại tìm được một đồng phạm ngây thơ và dễ dẫn dắt đến như thế.

- Cậu bị hoang tưởng rồi! - Thúy đẩy mạnh người Khánh ra, dự định hòa vào dòng người đang được ra lệnh rời khỏi sân vận động để nhường chỗ cho tiết mục tổng duyệt tiếp theo.

- Cái thằng ca sĩ này, cậu có nhớ bài hát đầu tiên của nó không? - Khánh hung bạo giật tay Thúy lại, rồi dùng cánh tay của mình khóa lên vai cô. Từ phía sau nhìn lại, cả hai chỉ trông giống như một cặp đôi đang quá say luyến trước viễn cảnh được biểu diễn ở sân khấu trung tâm.

- Cậu muốn trả thù nó à? - Lý lẽ tranh luận của Thúy yếu dần, cô còn chẳng hiểu nổi một bài hát thì làm sao lại đáng để châm một mồi lửa phá hoại tất cả công sức này.

Cặp đôi số 50 bị tiếng giục giã từ ban tổ chức, bắt buộc phải rời vị trí ngắm nhìn nơi hiện trường phạm tội tương lai của mình. Nhưng Khánh vẫn cố tính đi chậm hơn để tụt lại hẳn phía sau đoàn vũ công, tay cậu ta ghì chặt khiến vai Thúy như sắp bị trẹo. Câu chuyện của cậu tuôn ra để buộc Thúy phải ghim nó vào với ký ức khi còn bước đi bên trong sân vận động này.

- Cái video ra mắt bài hát của nó, cậu có nhớ không? Nội dung là ca ngợi sự hy sinh và nỗ lực của một bà mẹ đơn thân. Chắc chắn là cậu còn phải nhớ. Bởi vì nó được tài trợ bởi cái hãng sữa tắm này, và được chiếu đúng vào dịp Quốc tế Phụ nữ. Thế nên năm đó ai cũng mua sữa tắm hoa hồng để tặng nhau. - Từng lời thù hận của Khánh như muốn gặm nát vành tai của Thúy. - Chính vì cái hình ảnh trong video đấy, mà mẹ tớ đã bị tiêm nhiễm cái suy nghĩ rằng, một người mẹ đơn thân muốn được tôn trọng thì phải trở nên cực kỳ giàu có. Mẹ tớ đã bán mạng làm việc như một mụ điên.

Thúy muốn cất lời cầu cứu bất cứ ai đó đang đi vượt lên trước mình. Nhưng chính cô cũng muốn nghe cho hết câu chuyện của Khánh. Trong những năm tháng học cấp ba, cô vẫn cho rằng một thằng con trai thích hút thuốc lá và không ngại khoe khoang những phiêu lưu ái tình của mình là một đứa bất hiếu. Hóa ra, như rất nhiều thằng con trai mất bố khác, Khánh cực kỳ yêu thương mẹ mình.

- Và đến cái lúc mà mẹ tớ tạm hài lòng với cái địa vị tương xứng với những gì bọn nó vẫn vẽ ra ấy, cậu có biết chuyện gì xảy ra không? - Khánh không chỉ ghì lấy vai Thúy, mà còn nắm lấy đuôi tóc cô như thể muốn giựt nó ra. - Bọn nó lại quảng cáo kem dưỡng da chống lão hóa. Một nghìn lần mỗi ngày, mẹ tớ xem cái mẩu quảng cáo và tất tần tật những thông tin truyền thông tẩy não của chúng nó, và sợ hãi những nếp nhăn trên gương mặt đã vất vả cả đời của mình.

Tội trạng của hãng sữa tắm đúng là không chỉ giáng lên mỗi gia đình của Khánh. Thúy đưa tay lên nhưng không phải để gỡ tay Khánh ra, mà để vỗ về nó. Lực siết của Khánh dịu lại, nhưng giọng nói lại càng đắng ngắt hơn khi bọn họ bắt đầu đi vào lối dẫn ra ngoài quảng trường.

- Cậu có biết vì sao mẹ tớ chết không? Mẹ tớ đi tiêm thẩm mỹ xóa nhăn và bị biến chứng. Và trong những ngày ngắc ngoải cuối đời trên giường bệnh, mẹ tớ còn cố xem mấy tập phim đam mỹ của chúng nó, và nghĩ rằng đó là cách để bù đắp cho những năm tháng mải kiếm tiền mà quên mất con trai mình.

Thúy khuỵu xuống dưới ánh sáng của bầu trời quảng trường. Nếu có ai nhìn thấy, họ cũng chỉ nghĩ cô là một người bạn gái đang làm nũng. Không ai nhìn thấy khối thù hận bỗng dưng đổ ập lên vai cô.

- Tớ không thể để bọn nó, tất cả những trò này, giết hại những người khác như mẹ tớ, phá hoại từ gia đình này sang gia đình khác. - Khánh trìu mến quỳ xuống đỡ Thúy đứng dậy, nhưng không hề có ý định giúp cô dễ hít thở hơn. - Sẽ không ai chịu lắng nghe tớ, dù tớ có tìm kiếm thêm một nghìn, một triệu đồng minh cùng tẩy chay chúng nó, tẩy chay tất cả lối sống này.

- Người ta... sẽ chết đấy. Cậu... mình... không thể giết người! - Sự sợ hãi kết tinh thành từng giọt nước mắt, nhưng Thúy không thể để bất cứ ai nhìn thấy bộ dạng này.

Khánh mỉm cười và lắc đầu. Cậu ta xoa lưng cho Thúy bình tĩnh lại. Giết người không làm cho mẹ cậu sống lại. Điều đó lại càng khiến cho lý tưởng của cậu bị ghét hơn. Nếu chỉ cần giết càng nhiều người càng tốt thì cậu ta chẳng cần phải tốn công nhiều như thế, cứ trà trộn làm một khán giả là xong. Cậu cần một vị trí tốt nhất, hiểu rõ bố trí và thứ tự của tiết mục, để gây ra thiệt hại tối đa mà không gây thương vong nào.

- Sẽ phải đi tù đấy. Và phải bồi thường rất nhiều tiền. Tại sao cậu lại muốn cuộc đời tớ tăm tối như cậu? - Thúy muốn hét vào mặt Khánh, nhưng cô chỉ có thể thì thầm.

- Cậu vốn đang sống trong tù rồi, cậu không nhận ra à? - Khánh ném trả chiếc túi đựng váy voan vào tay Thúy, giờ cô lại thấy nó vừa dày vừa nặng.

Thúy quay lưng và bước đi thật xa khỏi Khánh. Xung quanh cô có rất nhiều người đội mũ lưỡi trai màu đỏ, cô có thể tố cáo bí mật này với bất cứ ai trong số họ. Nhưng cô biết là Khánh thừa hiểu cô sẽ không làm như vậy. Cậu ta đã xâm lấn được nhiều phần trong trí não của cô.

Thúy không muốn tiến lên, nhưng cô đã được đưa đến một vị trí không thể lùi lại. Dù cô có sợ phiền phức, thì cũng không thể không làm anh hùng theo một chiều hướng nào đó. Cô tất nhiên là sợ gây họa, nhưng thứ áp lực khi tố cáo bạn nhảy của mình, làm mọi kế hoạch rối bung bét và chính cô cũng không thể yên phận thì cũng đáng sợ không kém. Thúy có thể vốn muốn mình là đứa ngu si hưởng thái bình, nhưng Khánh lại kịp cho cô nếm thử thứ thái bình đích thực chốn điền viên, nơi lại không đón chào những kẻ lười biếng và hèn nhát.

Ở hai đầu thái cực, đều có hai số không tròn trĩnh đang chờ đón Thúy. Cô đã từng sợ mình mất tất cả, nhưng Khánh lại kịp cho cô thấy cô vốn chẳng có gì, và nếu không chịu hành động gì, Thúy mới có thể mất tất cả những điều mình sẽ có được. Khánh cứ để Thúy tin rằng mình có thể hạnh phúc khi chẳng cần là ai đặc biệt, nhưng rõ ràng, trong đêm giao thừa này, cô bắt buộc phải trở thành một người đặc biệt.

Cô ngã vật xuống giường khi trở về nhà. Tất cả những cơn đau nhức sau bao nhiêu buổi tập khiêu vũ kia, dường như bây giờ mới dồn dập đòi món nợ của nó trên cơ bắp của Thúy. Cô ước gì có thể ngủ chìm đi, và khi thức dậy, buổi tổng duyệt này chỉ là một cơn mơ. Những ngày sát Tết lại vô cùng ôn hòa, không thể chỉ vì Thúy quên đóng cửa sổ mà khiến cô bị ốm sốt đến độ không thể hiện diện tại Gala cuối cùng.

Khánh tất nhiên là không còn buồn lên kế hoạch cho một buổi tập khiêu vũ riêng gì nữa. Nhưng tin nhắn cậu ta gửi cho Thúy thì cô không thể không nhìn thấy. Càng hoang mang vì thứ kế hoạch phá hoại đêm Gala, Thúy càng dán mắt vào điện thoại để theo dõi những tin tức chuẩn bị cho sự kiện này. Cô còn thót tim khi nghĩ đến khả năng gương mặt của mình sẽ lọt vào một trong những tin bài đó.

Tin nhắn của Khánh chẳng có lời xin lỗi, hay năn nỉ nào. Nó chỉ là một đường link được thu gọn. Điều đó càng khiến Thúy bị trí tò mò lôi kéo về cái khả năng hình ảnh của mình đã trở thành một phần trong lịch sử của Rosa Gala rồi, và dù cô có thoái thác như thế nào, Khánh cũng sẽ lấy đó làm bằng chứng tố cáo cô là đồng phạm. Nhưng khi click vào nó, cô chẳng thấy bóng dáng của bất cứ vũ công nào. Nó chỉ là một tin tức về những cô người mẫu nội y sắp biểu diễn trong Rosa Gala sắp tới. Thúy không thể không thừa nhận rằng, gương mặt của đám người mẫu đều trẻ trung tới mức khó chịu.

- Đứa lớn nhất mới có mười chín tuổi. Nếu không bị luật giới hạn độ tuổi người mẫu diễn đồ lót, có lẽ bọn nó sẽ chọn cả những đứa mười ba mười bốn tuổi. - Khánh nhắn tin, ngay sau lúc biết Thúy đã đọc đường link của mình.

Thúy nhớ lại nguyên nhân khiến mẹ Khánh bị chết vì biến chứng thẩm mỹ. Sự dã man của chủ nghĩa tiêu dùng không chỉ dừng lại ở lòng tự ti của phụ nữ trung niên. Nó còn khiến cho những cô gái tuổi hai mươi, ba mươi bị hạ gục trước dòng chảy tự nhiên của lão hóa. Và điều gì sẽ xảy ra khi những gương mặt ngây dại này lột sạch quần áo đi đi lại lại trong một đêm hội được phát sóng vào đêm giao thừa? Chẳng phải nó sẽ khiến những kẻ tấn công tình dục càng thèm khát cơ thể của trẻ em hay sao?

- Cậu có biết vì sao cái hãng đồ lót vô danh tiểu tốt này lại có suất diễn trong Gala không? - Khánh không đợi Thúy trả lời, dù chỉ là bằng một biểu tượng ngắn gọn. Cậu phải thuận theo tình thế để tiếp tục lôi kéo tư tưởng của cô. - Bởi vì nó được tài trợ bởi một hãng trà giảm cân. Chúng nó chuẩn bị đầu độc dạ dày của bọn học sinh đấy. Nếu không có ai làm gì, thì cái Gala này sẽ phát tán ra một đại dịch nữa.

Thúy buông điện thoại xuống. Cô không nhớ nổi lần cuối cùng mình ăn một bữa thật ngon miệng là bao giờ. Cô không dám nói với Khánh, nhưng cô đã cố tình giảm cân để dễ dàng buông lỏng cơ thể trong vòng tay của cậu. Và nếu không có bí mật được tiết lộ trong buổi tổng duyệt hôm nay, thì có lẽ, cô cũng sẽ lại tiếp tục nhịn ăn để đảm bảo mặc vừa in bộ váy voan. Khánh nói đúng, cô vốn đã sống trong ngục tù rồi. Và hành động cậu đề xuất với cô, giống như một vụ vượt ngục. Nếu vượt ngục bất thành, hình phạt tất nhiên sẽ càng đau đớn. Nhưng nếu không thử liều một phen, thì không bao giờ có cơ hội thoát ra được. Sau những chấn song hoa hồng này, không bao giờ có chế độ ân xá cho những tù nhân cải tạo tốt.

Thúy nhìn mình lần cuối trong gương khi còn mặc cái áo nỉ màu xám, rồi cô thay bộ váy voan vào người. Nó vẫn còn thoang thoảng mùi hoa hồng từ loại nước xả vải, cũng từ cùng công ty hóa mỹ phẩm với hãng sữa tắm. Đúng là mọi mỹ từ phong kiến đều vô cùng tầm thường, Thúy nghĩ phải tự khen ngợi mình là một nữ thần bất tử mới trọn vẹn.

Khánh rất cần có nữ thần này, cậu ta không thể thực hiện kế hoạch một mình được. Vào đúng động tác ngả người vào tay Khánh, chỉ có từ vị trí của Thúy mới có thể ném một mồi lửa vào bên dưới gầm sân khấu. Đó là lúc chàng ca sĩ chính đã lùi vào hậu đài để chuẩn bị thay trang phục cho bài hát tiếp theo. Lúc đấy sẽ khoảng mười một rưỡi tối, nhưng nó sẽ là màn pháo hoa sớm ăn mừng sự suy tàn của chế độ bóc lột niềm tự ti của xã hội. Đúng vào lúc hàng chục nghìn ống kính máy ảnh, điện thoại quay chụp đám cháy đó, Khánh sẽ đứng ra vạch mặt những tội ác của Rosa Gala và những tập đoàn đứng đằng sau nó.

Để chắc chắn nhận lời Khánh, Thúy phải diễn tập cảnh tượng đó trong đầu. Đám cháy có thể không lớn, nhưng nó sẽ gây ra hỗn loạn. Những vũ công nghiệp dư xung quanh cô sẽ rời bỏ đội hình. Dù đội chữa cháy có phản ứng nhanh đến đâu, thì một phần sân khấu sẽ sụp xuống. Phần còn lại của Gala sẽ bị hủy bỏ. Những đứa người mẫu có gương mặt trẻ thơ sẽ không phải phô bày thân thể trên sóng truyền hình.

Ẩn quảng cáo


Dù chỉ là tưởng tượng, nhưng Thúy có thể cảm nhận sức nóng của ngọn lửa trên da thịt mình. Đó là lý do cô không phải lo lắng về nhiệt độ ngoài trời đêm giao thừa, dù mặc bộ váy voan mỏng manh này thì cô vẫn sẽ được sưởi ấm. Và nếu có một bất cẩn nào đó, tàn lửa sẽ bén vào tà váy của cô, càng luống cuống, nó sẽ càng rực cháy. Người ta sẽ nghĩ cô là một kẻ tử vì đạo.

Vậy thì nên trang điểm đẹp một chút, Thúy nghĩ như vậy, và cô lại mò lấy điện thoại, tìm kiếm những studio trang điểm được đánh giá cao nhất. Có lẽ sẽ chẳng có một học sinh nào của Thúy nhận ra cô giáo mình khi cô xuất hiện ngập tràn trên tin tức sau thời điểm giao thừa. Cơn đau nhức cơ bắp vẫn chưa tan đi, nhưng giờ đối với Thúy, nó giống như một cơn say. Cô vẫn mặc nguyên bộ váy voan, tự mình dẫn mình điệu waltz cuối cùng.

***

Đến cả Khánh cũng mất khoảng năm giây sững sờ khi nhìn thấy Thúy, nhưng cô lại chẳng bất ngờ gì. Thái độ xuýt xoa của người tài xế taxi đã giúp cô chuẩn bị tinh thần cho sự thay đổi này. Kể cả những kẻ tự cho rằng mình sâu sắc cũng không thể giữ vững bản lĩnh trước cái đẹp nhìn được bằng đôi mắt. Sáu giờ tối, khi mọi gia đình đang tất bật nấu cơm cúng giao thừa, thì Thúy chuẩn bị bước vào trong sân vận động, cùng với toàn thể đội ngũ kiến tạo nên Rosa Gala lần thứ mười hai.

Cái Gala này có thể đã tổ chức trơn tru suốt mười một lần trước, nhưng đây là lần đầu tiên nó có đến một trăm vũ công nghiệp dư. Và dù có tổng duyệt luyện tập đến thế nào, thì đám nghiệp dư đó cũng không thể trốn được cơn hồi hộp trước sự nghiệp vĩ đại đang đón chờ trước mặt mình. Phòng chờ cho nhóm nhảy waltz nháo nhác như trại hè cho trẻ năm tuổi. Và nhân lúc đó, Khánh khéo léo lật lớp voan ngoài cùng trên bộ váy của Thúy, cài vào đó chiếc bật lửa được sơn màu hồng nhạt đồng điệu.

- Cậu biết không? - Thúy xoay một vòng, kiểm tra xem sức nặng của chiếc bật lửa có ảnh hưởng đến độ xòe của tà váy hay không. - Bất cứ lúc nào đổi ý, cậu cũng có thể nói với tớ.

Khánh chỉ lắc đầu khi đưa tay lên vuốt mái tóc của Thúy. Có lẽ nếu biết trước Thúy có thể trở nên xinh đẹp say đắm thế này, cậu ta đã lựa chọn một đối tượng khác. Thúy trông giống như một người có thể đứng trên đỉnh chóp của vòng xoáy tiêu dùng này hơn là một người có thể đứng cùng chiến tuyến với cậu. Hôm nay cậu ta lại kẻ viền mí mắt, nhưng Thúy có thể hình dung ra, dưới sức nóng của ngọn lửa, đường viền ấy sẽ loang ra như những giọt nước mắt của một kẻ điên loạn.

Cô vũ công ngồi nghỉ bên cạnh mở hộp việt quất ra mời Thúy ăn lót dạ. Lại là một biểu tượng của nỗi ám ảnh cân nặng được du nhập từ nước ngoài. Thúy nhận ra, cô ta chính là người từng thuộc cặp đôi số 50, trước khi bị Thúy thế chỗ. Có lẽ đến hôm nay cô ta vẫn chưa nhận ra Thúy chính là người cướp chỗ của mình, và lại càng không thể ngờ vị trí của mình bị cướp vì một mục đích vô cùng vĩ mô. Thúy vuốt tà váy cho phẳng phiu, rồi ngồi xuống nhón một quả việt quất. Cô đã từng đọc được trong một bài đọc hiểu tiếng Anh, rằng việt quất là thứ thực phẩm tự nhiên duy nhất có màu xanh dương mà không có độc.

- Chị diễn ở Rosa Gala lần nào chưa ạ? - Cô nàng việt quất ấp úng bắt chuyện với Thúy. Lớp trang điểm chuyên nghiệp khiến Thúy già dặn hơn tuổi, và cũng không có vẻ gì là người mới tập khiêu vũ được một năm.

Thúy bận nhấm nháp mùi vị của quả việt quất, chẳng để tâm đến câu hỏi của người bên cạnh. Cô ta cũng không kỳ vọng có người tiếp chuyện mình, việc Thúy ngồi ăn đồ cô ta mời đã là một vinh hạnh lớn lắm rồi.

- Em nghe nói, không phải ai ở đây cũng là được tuyển chọn từ khách hàng trung thành đâu. Ban tổ chức vẫn phải cài người chuyên nghiệp của mình vào chứ. - Bí mật mơ hồ của cô gái được tuôn ra cùng với tiếng tóp tép nhuộm màu xanh như mực.

Thúy giật mình nhưng cô phải nén cơ thể vào một tiếng thở dài. Đảo mắt nhìn quanh phòng một lượt, ánh mắt của cô lại dừng lại đúng ở đường viền mí mắt của Khánh. Trong một giây, cô không hề sợ bí mật của Khánh bị bại lộ, mà lại nổi lên cơn nghi ngờ rằng kẻ trà trộn này chính là cậu ta.

Chẳng có gì là ngẫu nhiên hết. Thế nên những bước nhảy của cậu ta mới điêu luyện như vậy. Và tất cả những kế hoạch tưởng chừng như điên rồ này, không phải để biến Thúy thành một anh hùng, mà là một con tốt thí. Và chiêu trò phá hoại chỉ để Rosa Gala thực sự trở thành một từ khóa cuốn hút mà không một sự kiện của đối thủ cạnh tranh nào có thể so sánh được.

Khánh bắt gặp ánh mắt của Thúy, nhưng cậu ta chắc là không đọc được gì cả. Cậu ta vẫn nở nụ cười như vậy thôi, với chiếc răng khểnh và ánh mắt kẻ viền đen. Cậu ta tập trung vào khởi động chân tay, những bông hoa hồng trắng thêu trên bộ lễ phục màu đen đang lướt đi theo từng động tác.

Thúy vùng chạy ra khỏi phòng chờ của nhóm vũ công. Lối đi nơi hậu đài vô cùng chật chội, nhưng chúng cứ như rẽ ra cho Thúy chạy. Cô như một con thiêu thân lao tới nơi có ánh sáng rực rỡ nhất, chính là bên trong sân vận động. Mùi thơm hoa hồng cản bước cô như một làn sóng dội lại cơn hoảng hốt. Trên khán đài, cả trăm người đội mũ lưỡi trai đỏ đang đặt từng bông hoa hồng đỏ lên mỗi chiếc ghế dành cho khán giả. Phải đến cả vạn bông hoa hồng, nếu như đám đông giận dữ, chúng sẽ thành cả vạn mũi tên chi chít gai phóng xuống kẻ phá hoại sân khấu.

Sân khấu chính, Thúy suýt nữa thì không nhận ra nó. Sân khấu không chỉ còn là một khối kiến trúc đơn giản với đường hầm sâu hun hút bên trong nữa. Nó đã được gắn những bông hoa hồng đỏ khổng lồ bằng giấy, chặn kín tầm mắt vào dưới gầm. Và những đóa hồng vĩ đại ấy được thắp sáng bằng hệ thống dây đèn sáng huyền ảo. Mồi lửa bắt vào những cánh hoa hồng giấy này sẽ cháy lan rất nhanh, và rất có thể gây chập điện. Nếu ban tổ chức phản ứng bằng cách ngắt điện, toàn bộ sân vận động hàng vạn người sẽ tối om như vực thẳm, và người ta sẽ dẫm đạp lên nhau trong ánh sáng bập bùng của những bông hoa hồng bốc cháy.

Thúy tự nhẩm trong đầu xem có bao nhiêu từ tiếng Anh có thể dùng để mô tả khái niệm “thảm họa”, nhưng một chị gái đội mũ lưỡi trai đỏ đã phát hiện ra cô ở sai vị trí của mình. Thúy bị kéo ngược vào bên trong hậu đài, khi cô nghe thấy tiếng nói cười phấn khích của đám đông khán giả sắp được cho vào bên trong sân vận động.

- Sân khấu... sân khấu có dây điện! - Thúy luống cuống kể cho Khánh những gì mình vừa nhìn thấy, bất chấp việc cậu ta có thực sự là gián điệp của ban tổ chức muốn gài bẫy cô hay không.

- Để tránh tiết lộ các hình ảnh kém duyên nơi hậu đài, từ bây giờ ban tổ chức sẽ tạm thu điện thoại của các bạn. - Tiếng nói dõng dạc của một người đàn ông đứng tuổi cắt ngang lời của Thúy. Đằng sau ông ta là một nhóm đẩy xe chở những chiếc hộp nhựa, bên trong chứa điện thoại của những nhóm nhân sự biểu diễn khác, được đánh dấu rõ ràng. Thúy còn nhìn thấy cả một hộp được đánh dấu dành cho nhóm người mẫu nội y.

Khánh tắt điện thoại của cậu, rồi thản nhiên bỏ vào trong chiếc hộp được ban tổ chức bưng ra. Thúy cũng ngập ngừng như nhiều cô gái khác trong phòng, nhưng chỉ có mình cô mới có nguyên nhân khác với bọn họ. Cô không hề biết trước quy định này, và giờ thì cô biết chắc rằng mình không thể liên lạc với bên ngoài, với bất kỳ ai mà cô cho rằng có thể giúp cô thoát khỏi tình thế này. Lúc chiếc hộp đựng tất cả điện thoại của một trăm vũ công nghiệp dư được đóng lại và đặt lên xe đẩy đi, Thúy mới nhận ra, nếu Gala có một sự cố nào, thì sẽ có hàng trăm người nháo nhào vì không có điện thoại để cầu cứu.

- Chẳng ảnh hưởng gì cả. - Khánh vỗ nhẹ vào cánh tay Thúy. Cô nghĩ nó không chỉ là câu trả lời của cậu ta đối với những chiếc hộp giữ điện thoại, mà còn đối với cả thông tin mà cô đã nói với cậu trước đó.

Thúy nhận ra không còn mục đích gì để thảo luận với Khánh nữa. Cậu ta đang say sưa trong viễn cảnh của riêng mình. Cô tập trung suy nghĩ nhưng không dễ dàng gì giữa ma trận căng thẳng của những người nhảy múa trong phòng, và âm thanh hỗn loạn của hàng vạn đôi chân đang háo hức tìm chỗ ngồi của mình với những bông hoa hồng đỏ thắm. Giờ cô mới thấm thía nghĩa đen của câu nói “Gắp lửa bỏ tay người”. Dù cô có từ bỏ kế hoạch và chỉ khiêu vũ như một vũ công bình thường, thì Khánh cũng đã có kế hoạch dự phòng để tạo ra một sự cố khác để vu cho cô. Hoặc nếu cô đang nghi oan cho cậu và cậu ta đúng là một kẻ hoang tưởng muốn cải tạo xã hội, thì có khi cậu ta cũng có thể nổi điên lên, giật lấy chiếc bật lửa dưới váy cô và tự phóng hỏa mình.

- Chị ơi, cứu em với. - Cô gái việt quất lại bất thình lình khều tay Thúy, lần này mặt cô ta biến sắc thực sự giống như loại quả mình vừa ăn.

- Sao thế, ngộ độc à? - Khánh với sang hỏi cô gái, hình như cậu ta khó chịu nếu đội hình bị thay đổi dù là từ xa nhất.

Cô gái việt quất lắc đầu, rồi ghé tai Thúy nói với âm lượng nhỏ nhất. Thúy quay sang, nháy mắt với Khánh, thế là cậu ta hiểu ra vấn đề tế nhị của phụ nữ. Từ ngày bị kinh nguyệt đến sớm lần trước, Thúy luôn mang theo băng vệ sinh. Cũng may là ban tổ chức không tịch thu cái đấy.

Trên đường đưa cô gái tội nghiệp vào nhà vệ sinh, Thúy nhận ra cô ta và mình có vóc dáng khá tương đồng nhau.

- Vào ngồi thay băng thì cởi váy ra, mình kiểm tra xem có bị dính máu không nhé. - Thúy đi sát đằng sau lưng cô gái như muốn che một hình ảnh kém duyên mà ban tổ chức tất nhiên là không muốn ai chụp lại được.

Cô gái số 34 cảm thấy mình quá may mắn, ngoại trừ việc cô ta không biết rằng Thúy đã nhân cơ hội đó để tráo đổi bộ váy voan của mình. Thế là bộ váy voan số 50 ban đầu vẫn sẽ được tung xòe ở vị trí vốn dành cho nó. Cái bật lửa đã bị đẩy xa vị trí nguy hiểm, còn Khánh có giấu một chiếc khác trong người cậu ta hay không thì Thúy chưa thể đối phó được. Tạm thời cô gắp đốm lửa này bỏ vào tay một người khác đã vậy.

Thúy tin là Khánh không hề nhận ra bất cứ sự khác biệt nào của hai bộ váy. Cậu ta cũng không lấy làm nghi ngờ gì khi cô đã ở riêng với một vũ công khác. Có vẻ như dù kêu gọi giải phóng phụ nữ đến bao nhiêu, Khánh vẫn luôn cảm thấy bối rối khi nhắc tới chuyện kinh nguyệt. Trong mắt Khánh lúc này, Thúy lại càng giống một đấng cứu thế sẵn sàng ra tay để đánh thức nhân loại. Cậu ta vốn không hiểu được, ngay trong thời điểm này, tại cái sân vận động hàng vạn người này, vốn đã có rất nhiều phụ nữ đang phải đổ máu để duy trì nhân loại rồi.

Cô gái số 34 ôm chầm lấy Thúy để tạ ơn cứu mạng, rồi mới yên tâm ngồi xuống ghế than trách chu kỳ vô duyên của mình. Khi cô ta buông Thúy ra, Thúy tiện tình huống đó mà quay sang ôm chầm lấy Khánh. Đây là lần đầu tiên cô chủ động gần gũi cậu ta đến như vậy.

- Tớ sợ quá. - Thúy nép vào lòng Khánh, cô dùng mọi giác quan để kiểm tra bất cứ điều bất thường nào giấu bên dưới bộ lễ phục thêu hoa hồng trắng.

- Tớ đã bảo rồi. Chỉ cần cậu luôn sát cánh bên tớ. - Khánh xoa lưng cho Thúy. Dù cậu ta có là kẻ làm cách mạng, hay là gián điệp, thì cậu ta vẫn còn quá tự mãn, và vẫn cho rằng phái nữ phải phục tùng mình.

Bên ngoài phòng chờ nhốn nháo, những vũ công đứng sát cửa ngó đầu ra ngoài nhưng không dám tràn ra lối đi. Thúy và Khánh chỉ có thể nhìn thấp thoáng từ bên trong, thấy bóng dáng của chàng ca sĩ hạng A giờ này mới xuất hiện. Cả hai người trẻ tuổi đều có chung một suy nghĩ, sau đêm nay, sự nghiệp của chàng ta thay đổi thế nào đều là do mình định đoạt.

Mùi keo xịt tóc của anh chàng ca sĩ xộc hẳn vào bên trong phòng chờ bất chấp có một hàng rào người cản chắn cho Khánh và Thúy. Chẳng có ai cần dùng nhiều keo xịt tóc đến như vậy, nhưng anh ta đang đồng thời ký hợp đồng đại diện cho nhãn hàng keo xịt tóc đó, nên biểu diễn ở đâu cũng phải phát ra cái tuyên ngôn bắt buộc bất cứ ai còn biết hít thở phải lắng nghe như vậy. Thúy nhận ra lớp keo xịt tóc lố bịch này sẽ khiến cái đầu anh ta dễ bốc cháy. Nếu đã trốn kỹ vào hậu đài khi xảy ra hỏa hoạn mà bị đám đông xô đẩy thì rất có thể bộ tóc của anh ta cũng bị hóa vàng luôn vào đêm giao thừa.

Đám đông ngoài cửa phòng chờ nguôi ngoai đi vì chàng ca sĩ đã đi khuất về vị trí dành riêng cho mình, thì lại được kích thích bằng tiếng nhạc khai mạc ở bên ngoài. Khúc song ca từ bộ phim tình cảm ăn khách nhất trong năm được cất lên, đảm bảo sẽ có một phần phim hậu truyện được sản xuất vào năm tới. Đám vũ công nhảy cẫng lên vì háo hức, vài cô gái bắt đầu ngân ngấn nước mắt. Không khéo Rosa Gala này còn trọng đại hơn cả ngày cưới của họ. Thế mà cái đám cưới tập thể này lại sắp bị phá đám tới độ có khi họ sẽ ám ảnh khiếp hãi không dám nghe nhạc hay ngắm nhìn bất cứ bông hoa hồng nào nữa.

Điều khiến Thúy bắt đầu thấy ấm ức là vào đúng năm cô được tham gia Rosa Gala thì cô lại chẳng được xem bất cứ tiết mục nào của nó cả. Các vũ công bị nhốt trong phòng chờ, không có lấy một cái TV, và tất nhiên là không có điện thoại để theo dõi những điều tráng lệ đang diễn ra bên ngoài sân. Họ bắt buộc phải giải phóng trí tưởng tượng của mình bằng thứ âm thanh vọng vào, tất nhiên là vô cùng phấn khích, nhưng cũng vô cùng bức bối.

Nếu đây là năm cuối cùng của Rosa Gala, hoặc là cơ hội cuối cùng Thúy được xem nó trước khi gánh trọng tội, thì cô không thể cứ bị nhốt trong bốn bức tường này. Cô sốt ruột đi ra cửa, nhưng lần này, có đến tận bốn người bảo vệ đội mũ lưỡi trai đỏ đang đứng canh cửa phòng chờ, đảm bảo không có vũ công nào lang thang đi lạc đến khi được gọi ra đội hình. Giờ thì có cô gái nào bất ngờ bị kinh nguyệt ghé thăm cũng chẳng xoay xở được gì khác.

Khúc song ca đã kết thúc, bây giờ là phần trình diễn nhạc điện tử của một DJ đã thành danh được mấy năm. Đám đông trên khán đài nhảy rầm rập theo nhịp nhạc, khiến cho hội vũ công trong phòng chờ co rúm ró sợ rằng trần nhà sẽ sập xuống đầu mình. Hóa ra đây là thứ áp lực của những người chuyên biểu diễn trong sự kiện lớn, nhưng khuôn mặt của mấy người bảo vệ thì chẳng biến sắc chút nào. Họ khinh khỉnh thái độ nhút nhát của đám nghiệp dư lần đầu ra biển lớn.

Trong tình cảnh đó, biểu cảm của Khánh và Thúy lại trông như chuyên nghiệp nhất. Lê Khánh ngồi vắt chân, một tay cậu ta khoác lên vai Thúy, trông thì lãng mạn nhưng thực tình, có lẽ trong lòng cậu ta cũng sợ Thúy đang sợ quá mà bỏ chạy mất hút. Thanh Thúy co chân ngồi trên ghế, tựa cằm vào đầu gối, mắt nhắm nghiền. Cô hình dung khoảng cách giữa hiện tại và khoảnh khắc mình ngả xuống tay Khánh, vươn mình tới những bông hoa giấy khổng lồ đang mỗi lúc một co hẹp lại. Giá mà cô cũng có thể tự thu nhỏ bản thân dần, đến lúc đó có thể chui tọt vào trong bông hoa và biến mất vào một thế giới khác.

- Anh có thể tập nhảy với em một lúc được không ạ? - Giọng nói còn phả hương việt quất hướng về phía Khánh khiến Thúy phải mở mắt ra.

Lại là cô gái số 50 ban đầu. Với tình hình máu me hiện tại, đáng lẽ cô ta phải ngồi im bó gối giống như Thúy mới đúng. Nhưng chính cái niềm hồi hộp khiến cô ta phải tập vận động trước cho quen với thứ đang lót trong quần bây giờ. Mà bạn nhảy của cô ta thì trông như đang sắp nôn mửa vì áp lực. Ít nhất thì có thể loại trừ khả năng anh ta là dân chuyên nghiệp được ban tổ chức cài vào.

Rõ ràng là Khánh không hứng thú, nhưng cậu ta đang ở thế không từ chối được. Thúy thấy hơi lạnh sống lưng, chỉ sợ cậu ta phát hiện ra chính cái bộ váy của cô gái việt quất này mới đang được cài bật lửa. Giá như mà họ đổi bạn nhảy cho nhau luôn thì tốt, Khánh cứ tha hồ mà lôi kéo hay đổ tội cho cái người dưng không liên quan đến Thúy này. Cô thì hoàn toàn không phàn nàn khi phải nhảy với một người sắp nôn, kể cả nếu anh ta có ộc hết cả bữa tối lên bộ váy của cô đúng vào giữa tiết mục khiêu vũ.

Thế rồi tiếng xe ô tô trình diễn đảo qua đảo lại trong sân vận động cũng làm cho anh ta nôn thật. Không kịp chạy ra đến nhà vệ sinh, anh ta giật lấy một cái mũ lưỡi trai đỏ trên đầu một người bảo vệ để xả thức ăn nhầy nhụa trong dạ dày ra. Hội bảo vệ đúng là không ngờ đến sự tình này, người bị mất mũ bất đắc dĩ phải hộ tống vũ công tội nghiệp vào nhà vệ sinh.

Mùi nôn ói xâm chiếm lấy phòng chờ, nếu ba người bảo vệ còn lại không xử trí nhanh, sẽ có một chuỗi nôn mửa dây chuyền. Thúy chỉ nghe thấy tiếng hiệu lệnh rè rè qua bộ đàm của họ, rồi cô thấy mình bị lùa ra khỏi phòng chờ cũng với những người khác, chen chúc nhau đi qua lối đi chật chội nơi hậu đài. Thúy sởn da gà vì lạnh, cô nép vào cánh tay của Khánh. Đúng là thứ thiết kế này rất bất công, trang phục của nữ thì mỏng manh, lễ phục của nam thì ấm áp.

Năm mươi cặp vũ công bị chia nhỏ ra để ngồi tạm trong những phòng chờ khác. Tiếng ô tô trình diễn ngoài sân vận động vẫn khiến họ chao đảo chóng mặt như say xe. Không gì kinh tởm bằng mùi thơm của những bông hoa hồng tươi trộn với mùi mồ hôi phấn khích của hàng vạn khán giả và mùi xăng khói của những chiếc xe thể thao.

Và mùi keo xịt tóc. Mười cặp đôi đứng vị trí sát trung tâm nhất được ưu tiên ngồi cùng phòng chờ với chàng ca sĩ hạng A. Thúy tưởng như lá phổi của mình đang héo úa. Nếu một mồi lửa có thể giải quyết được tất cả những khổ sở khứu giác này thì cô cũng thấy được thuyết phục rồi đấy. Những vũ công khác cũng mệt mỏi không kém Thúy, toàn bộ nỗi hân hoan khi được ngồi chung phòng chờ với ngôi sao hạng nhất đã phải nhường chỗ cho hơi thở kiệt sức. Một vài đứa bị cận đã tháo kính ra nên cũng không nhìn thấy đường nét tuấn tú trên gương mặt của chàng trai kia.

Trợ lý và đội ngũ trang điểm của chàng ca sĩ không giấu được niềm thương cảm với đám dân tị nạn ngồi vật vạ trong phòng. Còn tâm điểm của Rosa Gala, dường như đã tê liệt khứu giác sau những ngày tháng tắm bằng keo xịt tóc. Nhìn qua gương, anh bắt gặp ánh mắt của Thanh Thúy đang nhìn mình như một con mèo buồn ngủ.

Cái áo khoác măng tô màu xám của anh đang vắt trên vai ghế. Anh sẽ không mặc nó khi biểu diễn. Thúy thấy anh cầm cái áo đó đến gần mình, đắp nó lên tấm thân đang run rẩy dưới tà váy voan của cô, rồi nháy mắt.

- Ngủ một giấc đi. Còn lâu mới đến lượt. - Anh không ghé sát vào Thúy để nói, ý thức được rằng ai cũng rất kì thị mùi keo xịt tóc của mình.

Thúy đờ đẫn trước sự thật không tưởng. Cô làm sao nỡ phá hoại danh tiếng của chàng trai này đây? Giá mà cô có đủ sức lực để níu lấy tay anh, tố cáo kẻ chủ mưu đang ngồi bên cạnh, thờ ơ với sức khỏe của cô. Nhưng Thúy e rằng chỉ cần mở miệng ra nói âm tiết đầu tiên, cô cũng sẽ nôn mửa. Tuyệt đối cô không hề muốn phá hoại cái áo khoác măng tô ấm áp này. Thật đáng tiếc và cũng thật may mắn là toàn bộ điện thoại đã bị tịch thu, nên chẳng ai có thể chụp lại hình ảnh này. Nếu vậy thì chẳng cần làm gì khác, qua đêm nay, cái tên Thanh Thúy sẽ trở thành từ khóa được quan tâm nhất. Nhưng nó là một bí mật vô cùng cao quý mà chỉ một số ít người trực tiếp chứng kiến tận mắt, như một món đồ huyền bí sẽ được đấu giá sau này.

Mí mắt của Thúy trĩu nặng, là dấu hiệu cực kỳ tốt để che dấu tất cả những dòng suy nghĩ hoang mang mà Khánh có thể đoán định được. Nếu cô còn tỉnh táo, chắc chắn cậu ta sẽ tiếp tục thuyết giảng cho cô về sự giả dối của hành động săn sóc ấy. Tiếng xe thể thao nhức óc đã biến mất, giờ chỉ còn tiếng nhạc du dương của một vở kịch múa đương đại, biểu diễn bởi những vũ công chuyên nghiệp đã cống hiến cả đời cho sân khấu. Nó rất hợp để đưa người ta vào một giấc ngủ lánh nạn nơi hậu đài. Thúy thiếp đi, tin chắc sẽ có người đánh thức mình đúng lúc. Thật buồn cười là năm đầu tiên cô đón giao thừa ở bên ngoài lại cũng là lần đầu tiên cô đi ngủ mà không xem Rosa Gala. Thúy mơ màng thấy Khánh đưa tay lên vuốt tóc mình, có lẽ để khoe rằng người vừa được ngôi sao hạng A quan tâm này là bạn nhảy thân thiết của mình vậy. Nghe thì có vẻ như cô đang được hai chàng trai tranh giành, nhưng thực ra, chỉ sau giây phút quyết định, sẽ chẳng ai muốn thừa nhận liên quan gì đến cô hết.

Giấc ngủ của Thúy gợi lên sự thèm thuồng còn hơn cả với tấm chăn được đắp trên người cô. Một vài vũ công khác lễ phép đưa ánh mắt đến anh ca sĩ chính như xin phép, rồi cũng khép hàng mi được trang điểm dày cộm của mình. Những tiết mục sôi động tiếp sau đó không làm họ giật mình tỉnh giấc. Sự hối hả của hậu đài với biết bao thị phi mà họ hằng ao ước đều trôi đi, như thể những đứa bé không thể cố thức đợi pháo hoa. Kể cả những vũ công được xếp chung phòng chờ với đám người mẫu nội y có lẽ bây giờ cũng chẳng còn tha thiết gì nữa.

Họ càng không thể biết, bên trong sân vận động, đám đông khán giả không khác nào một lũ say máu đang thèm thuồng nhìn xuống xương thịt của những người trình diễn. Họ gào rú khi nghe tiếng thở của một ca sĩ khi vừa kết thúc một câu hát. Họ vỗ hai bàn tay vào nhau đến đỏ rát khi một nghệ sĩ nhào lộn nào đó đu từ dây treo này sang dây treo kia.

Khi Thúy được đánh thức bởi những nhân viên đội mũ lưỡi trai đỏ, tấm áo khoác của chàng ca sĩ đã bị thu khỏi người cô. Còn hai mươi phút nữa là đến lượt tiết mục tâm điểm, và tất cả vũ công phải đứng đợi sẵn sàng để di chuyển vào vị trí trong sân vận động khi có tín hiệu từ bộ đàm của người phụ trách. Nhìn sang đường kẻ mí mắt hơi lem của Khánh, cô đoán cậu ta cũng chợp mắt được đôi chút. Người có kế hoạch vĩ đại giải cứu thế giới thì thường không ngủ được trước giờ phát động chiến tranh.

Cả hai người lại phải chịu cảnh chen chúc cùng rất nhiều cặp đôi trông giống hệt mình trong lối đi dưới hậu đài. Thúy nhìn trong ánh đèn tranh sáng tranh tối thấy có rất nhiều cô gái đang vuốt lại mái tóc cho gọn gàng lần cuối. Họ sẽ chẳng để tâm tới những lời thì thầm của Thúy dành cho bạn nhảy của mình:

- Lúc nãy trong túi áo khoác của Đức Nam, tớ nhìn thấy có rất nhiều thuốc chống dị ứng. - Tất nhiên là cô không có cơ hội lục túi áo khoác của chàng ca sĩ, cô phải tự bịa đặt ra sự thật thôi.

Khánh liếc mắt nhìn Thúy và cố gắng xử lý những biến số mới trong những phút cuối cùng. Nếu cậu ta đúng là gián điệp của ban tổ chức, tất nhiên đây sẽ là một thông tin vô cùng mới mẻ mà cậu ta sẽ phải tìm cách thông báo cho Rosa Gala. Nhưng Thúy thấy cậu ta siết chặt tay mình hơn, như cái cảm giác cô sẽ chùn chân vì thông cảm cho chàng ca sĩ tội nghiệp. Nhóm vũ công đã được đặt chân ra khu vực đường pít, đến lúc này, Thúy mới nghe thấy tiếng vo ve bay trên đầu. Tất nhiên rồi, cô đã quên mất, đêm Rosa Gala sẽ luôn có rất nhiều máy quay tự hành.

Đèn dịu lại sau phần giới thiệu của người dẫn chương trình. Bài hát tiếp theo của ca sĩ Đức Nam mang tên “Người lạ ôm hoa hồng”, một ca khúc mang nhịp waltz để người ta sẽ ngâm nga theo suốt mùa xuân. Những bộ váy voan và những bộ lễ phục thêu hoa hồng trắng hối hả chạy về đúng vị trí đã được xếp đặt, mọi mệt mỏi lo âu trước đó trong hậu đài đã bốc hơi dưới sức nóng của nhiệt huyết. Thúy thấy bàn tay Khánh luồn vào eo mình, tay kia của cậu nâng từng ngón tay của cô lên. Người cậu rướn cao khi hít sâu, còn Thúy thì muốn ngừng thở.

Đèn vẫn chưa sáng, nhưng giọng hát của Đức Nam đã dịu dàng cất lên, đám đông vỡ òa như thể tất cả những bông hoa hồng trong tay họ đều nổ tung thành ngàn vạn cánh hoa bay lên bầu trời. Sau hai câu hát đầu, đèn mới sáng và những cặp vũ công mới bắt đầu uyển chuyển bước tới rồi lại lui. Thúy hoàn toàn phó mặc bước nhảy của mình cho Khánh, cô tìm mọi cơ hội để ngước nhìn vị trí của Đức Nam, anh chỉ đứng một mình trên sân khấu chính.

Trong suốt thời gian luyện tập vũ đạo, các vũ công chỉ được tập theo bản nhạc không lời. Chính đêm nay, Thúy mới được nghe lời hát của “Người lạ ôm hoa hồng”. Hóa ra mọi dụng ý của Rosa Gala năm nay đều xoay quanh khúc ca ấy. Mỗi khán giả trên kia đều là một người lạ ôm bông hoa hồng. Khánh cũng đang là một người lạ ôm đóa hồng là Thúy, và cô cũng vậy, một người xa lạ ôm đóa hồng trắng thêu trên áo lễ phục của bạn nhảy với mình.

- Cái máy quay tự hành kia bị làm sao ấy? - Thúy ghé vào tai Khánh trong lúc xoay người, nhưng lần này cô không bịa đặt để đánh lạc hướng cậu. Rõ ràng cô đang nhìn thấy một cái máy quay tự hành sà xuống thấp gần sát đầu các vũ công ở khu vực từ số 31 đến 35.

- Đáng lẽ nó phải quay cận mặt bọn mình mới đúng. - Khánh tranh thủ đáp lời Thúy khi cậu liếc mắt nhìn thấy chiếc máy quay đúng là có vẻ đang quấy rầy khu vực mà suýt nữa mình sẽ phải khiêu vũ ở đó.

Thúy vừa kịp nhận ra, đó chính là vị trí của cô gái số 34 tội nghiệp đang thay mình mặc bộ váy cài chiếc bật lửa. Nhưng cũng lúc đó, cô thấy có tiếng gào thét từ hậu đài vọng ra ngày một lớn, chen ngang tiếng hát ấm áp trên sân khấu.

- Trả tự do cho Đức Nam! Trả tự do cho Đức Nam! - Cô người mẫu chỉ kịp khoác cái áo phao lông vũ ấm áp cho thân trên, vẫn để lộ phần chân dài gợi cảm chỉ mặc độc cái quần lót ren đen đang lao tới sân khấu chính với tốc độ mà những người chân ngắn khác không thể bắt kịp.

Thúy vẫn chưa kịp xử lý vũ đạo của mình khi đội ngũ sắp bị phá rối, thì nheo mắt nhìn ra trên tay cô người mẫu kia cầm một chai keo xịt tóc, và một cái bật lửa. Cô ta tiếp tục gào thét thông điệp đòi giải phóng ngôi sao Đức Nam, và xả ra luồng đạn lửa đầu tiên hướng vào những bông hoa hồng giấy dưới sân khấu anh ta đang đứng.

- Không! Không được! - Mặt Khánh biến sắc và buông tay Thúy ra. Cô tưởng sẽ lật mặt gián điệp của cậu ta được ngay lúc này. Nhưng Khánh lại cúi xuống lật tung tà váy voan của cô lên để tìm cái bật lửa không hề có ở đó.

Khánh chỉ đang giận dữ vì bị vuột mất cơ hội làm tâm điểm cách mạng vào tay, hay đúng hơn là vào chân của một đứa fan cuồng đã trà trộn thành công vào hàng ngũ người mẫu nội y. Cảnh tượng Thúy bị tốc váy vừa kịp bị vô số điện thoại trên khán đài ghi lại được thì đèn sân khấu tắt lịm, ban tổ chức đúng là chưa thể kịp tính đến miếng đòn này.

- Cút đi! Cút đi! Cứu tôi với! - Một tiếng hét khác đối chọi với giọng cảm tử của đứa người mẫu phát ra từ nhóm vũ công. Thúy nhận ra đó là của cô gái việt quất.

Cái máy quay tự hành càng lúc càng dí sát vào mặt cô gái, cô ta đã nép nhặt vào ngực bạn nhảy của mình mà vẫn không được nó buông tha. Trong lúc cô ta ngủ, gián điệp thực sự trong nhóm vũ công đã vô tình dẫm phải cái bật lửa cài trong váy, và báo tin cho ban tổ chức giám sát cô ta thật chặt. Giờ đây khi có biến, cái máy quay tự hành càng được phân công bao vây cô ta để ghi lại nhất cử nhất động của kẻ chủ mưu.

Thúy muốn chạy ra cứu cô gái, nhóm vũ công giờ đã hoàn toàn vỡ đội hình. Khánh đang trèo lên sân khấu, muốn túm cổ ca sĩ Đức Nam làm con tin để bắt mọi sự chú ý phải dồn vào tuyên ngôn của cậu ta. Thúy thấy Đức Nam đang vô cùng nguy khốn, vì đúng lúc này, các vũ công nam quanh cô việt quất quyết định bảo vệ cô bằng cách nhảy lên túm lấy cái máy quay tự hành rồi quăng nó đi. Cái máy quay lảo đảo, cũng lại lao về đúng phía anh ca sĩ. Thúy chẳng có cái gì trong tay. Cô tháo một bên giày trắng được ban tổ chức bàn giao cho mình, ném lên phía sân khấu, trúng vào đâu thì trúng.

Giày của Thúy chỉ sượt qua một bên cánh quạt của máy quay tự hành, không làm cho nó rơi ngay mà lại để nó phi thẳng vào đầu Lê Khánh. Cậu ta bất tỉnh, ngã nhào vào vòng tay anh Đức Nam, giống hệt một cảnh phim đam mỹ mà cậu cực căm ghét. Ở bên dưới, đứa người mẫu nội y đã thành công phóng hỏa một đóa hoa hồng rồi bị những ông chú bảo vệ chạy bở hơi tai đến tuột cả mũ lưỡi trai bắt lại.

- Giải phóng Đức Nam khỏi hợp đồng nô lệ! - Nó vẫn rất khỏe giọng. Ít nhất nó sẽ không để đám đàn ông biến thái phải ảo tưởng về sự yếu đuối của những cô gái có gương mặt trẻ thơ nữa.

Lửa cháy lớn làm đám đông trên sân vận động bắt đầu thấy sợ hãi tháo chạy. Thúy đứng như bị chôn chân trong chiếc giày còn lại trên lớp ván lát trên mặt sân vận động. Nhưng cô cũng nhận ra rằng đúng lúc này, trong mặt sân chính là vị trí thoáng đãng nhất thay vì lao mình vào những lối ra chật hẹp. Cô thấy có những thân hình chạy tới kéo cô xa khỏi bông hoa hồng rực lửa, xa xa sau ánh sáng bập bùng ấy, cô nhìn thấy anh Đức Nam đang loay hoay kéo Lê Khánh vẫn đang bất tỉnh vào trong hậu đài.

- Bạn nhảy của em dũng cảm nhỉ. Còn định lên cứu giá ca sĩ cơ đấy! - Một chàng vũ công vừa kéo Thúy bỏ chạy đến chỗ an toàn bắt đầu trò chuyện như thể tất cả đã ngã ngũ. Chẳng qua anh này không hề nhìn thấy cảnh Khánh tốc váy của Thúy nên đã hiểu câu chuyện theo một góc nhìn rất đơn giản.

- Hoàng tử cứu hoàng tử, xong rồi công chúa lại cứu hoàng tử, cuối cùng hoàng tử lại cứu hoàng tử. - Một đứa vũ công khác lẩm nhẩm, vừa khóc vừa cười. Bây giờ cả hội giống hệt một bọn học sinh cuối cấp vừa dự dạ hội xong và đang ngồi xem lửa trại.

Phía trên khán đài, những bông hoa hồng đã bị bỏ rơi và giẫm nát. Trong khoảnh khắc chuyển giao giữa năm cũ và năm mới, Thúy thấy có hạt mưa lất phất rơi trên những ngón chân của bên mất giày của mình. Sau Tết cô nên tìm một sở thích mới, thay vì học khiêu vũ thì học làm hoa giấy chẳng hạn.

(Nhật Lan

31.01.2021)

Ẩn quảng cáo

Nhận xét về Tro Tàn

Số ký tự: 0